Тестирование карт Creative X-Fi: новая революция звука. Отзывы: Звуковая карта USB CREATIVE X-Fi HD Sound Blaster SB1240 Звуковая карта creative x fi

Мы провели немало времени с последней звуковой картой от Creative под названием X-Fi. Хотя внешне она выглядит, как обычная звуковая карта PCI, модель отличается полностью новой и улучшенной начинкой. Так что обратить внимание есть на что. В данной статье мы собрали весь опыт, полученный на протяжении года, когда мы тестировали предварительные версии. Кроме того, мы рекомендуем ознакомиться с двумя предыдущими статьями, посвящёнными технологии X-Fi.

Как закалялась сталь

Звуковые карты Creative развивались с момента выпуска первой модели - Sound Blaster PRO в 1991 году, которая обеспечивала 8-битный звук. За ней последовали знаменитые AWE 32 и Live!, а потом и линейка Audigy, бывшая де-факто стандартом звуковых карт до сегодняшнего дня. Карты X-Fi представляют огромный рывок вперёд по мощности и возможностям обработки цифрового звука. Эволюцию можно отчётливо проследить по следующей таблице.

Звуковая карта Чистые MIPS Величина MIPS для среднего процессора Внутренних звуковых каналов Коэффициент нормирования в числе MIPS относительно Live! Число одновременных эффектов реального времени Число транзисторов
Sound Blaster Pro ?1 3+ - 0,0001x - 100 тысяч
AWE 32 (EMU8000) 67 200+ - 0,2x - 500 тысяч
Live! (10k1) 335 1000+ 16
1x 1 2 млн.
Audigy (10k2) 424 1250+ 64
(применительно к движку эффектов)
4x 4 4,6 млн.
Creative X-Fi 10340 30000+ 4096
(ко всем элементам обработки)
67x 8 51,1 млн.

Примечания

  • Чистые MIPS: число команд сложений, умноженное на частоты исполнения, которые можно применить к данным сигнала. Сюда не входят какие-либо операции, которые типичный процессор должен дополнительно выполнить для обработки данных сигнала.
  • Величина MIPS для среднего процессора: предположение вычислительных требований, налагаемых на типичный процессор в 1998 году, когда была запущена линейка Live!. Как предполагается, типичный процессор из 1998 года можно запрограммировать для выполнения тех же функций, что и чипы Live!, Audigy или X-Fi. У подобных процессоров не все алгоритмы выполняются эффективно. Поэтому, для выполнения тех же задач, что Live!, Audigy или X-Fi, им приходится обеспечивать большую мощность в MIPS. Разница может составить 3x.
  • Дополнительную информацию о приведённых измерениях можно получить на сайте Creative .

Следует подчеркнуть тот факт, что Creative, в отличие от большинства конкурентов, всегда устанавливала на свои карты настоящий звуковой процессор, а не использовала упрощённый кодек, который нагружает CPU. Подобный подход даёт превосходство карт в играх, где Creative смогла освободить дополнительные процессорные ресурсы CPU для звука, но приводит к недостаткам в других областях. Процессоры, используемые в картах Live! и Audigy, работают на "родной" частоте 48 кГц, что создаёт некоторые проблемы при работе на 44,1 кГц, а про обработку более высоких частот дискретизации можно вообще забыть. С выходом X-Fi все эти проблемы исчезли: теперь цифровая обработка доступна для любых имеющихся частот дискретизации.

X-Fi - это не просто новая микросхема. В отличие от традиционных чипов обработки звука, которые имеют фиксированную последовательную архитектуру, архитектура X-Fi Audio Ring обеспечивает любые последовательности обработки, нужные для данной задачи. То есть X-Fi обладает настоящей модульной архитектурой, причём каждый модуль подключён к звуковому кольцу Audio Ring - своего рода магистрали, по которой может проходить до 4096 звуковых каналов.

Но магистраль Audio Ring вряд ли имеет смысл сравнивать с профессиональным микшером, поскольку она поддерживает намного большее число возможностей - вроде связи с памятью ПК через интерфейс PCI с достаточно высокой пропускной способностью.

В следующей таблице показано распределение вычислительной мощности чипа X-Fi по основным модулям. Мы рассмотрим некоторые модули в деталях, к примеру, тот же преобразователь частоты дискретизации (Sample Rate Converter, SRC), новую технологию, которая, как вы увидите, забирает львиную долю вычислительной мощности.

Чистые MIPS
Преобразователь частоты дискретизации (SRC) 7310
Фильтр (Filter) 200
Микшер (Mixer) 1210
Накопитель (Tank) 440
ЦСП (DSP) 1180
Итого 10340

На практике пользователям карты X-Fi предлагаются три конфигурации, соответствующие трём типам задач: игры (Gaming), развлечение (Entertainment) и создание музыки (Creation). В следующей таблице перечислены основные возможности каждой конфигурации, которые мы рассмотрим подробнее в разделе драйверов и программного обеспечения.

Кроме того, следует отдельно отметить, что микросхема X-Fi не привязана к шине USB: её можно использовать с интерфейсами USB, FireWire или PCI Express. Вполне можно ожидать выход специальных версий чипа для сферы бытовой электроники.

Нас ждёт одновременный выход четырёх карт X-Fi, которые удовлетворят потребности и желания разных категорий пользователей. Карту X-Fi XtremeMusic можно считать базовой моделью, предназначенной для прослушивания музыки, развлечений (DVD и игры), а также для других не особо сложных сфер использования. Вы получите PCI-карту без каких-либо дополнений. Доступные напрямую интерфейсы (только 1/8" мини-джеки) ограничены входом FlexiJack (его можно использовать как микрофонный вход, линейный вход или оптический вход S/PDIF) и выходами на колонки. Последние, что вполне понятно, поддерживают акустику 7.1, как и три мини-джека предыдущих карт Creative 7.1. Обратите внимание, что стерео-выход (первый мини-джек) может использоваться как гнездо для наушников. На карте присутствует интерфейс для подключения внешнего модуля, если вы вдруг пожелаете сделать модернизацию. На самой карте находится дополнительный вход, а также ещё один разъём расширения для подключения внутреннего модуля. Кроме того, на карте можно обнаружить интерфейс расширения собственного формата Creative, предназначение которого нам пока не известно.

Следующая модель, X-Fi Platinum, обладает всеми характеристиками базовой карты (по сути, обе платы выглядят идентично), но в комплекте поставки вы получите внутренний модуль для 5,25" отсека. На модуле присутствуют линейный/микрофонный вход с регулировкой уровня (1/4" джек), линейный вход, цифровые оптический и коаксиальный входы и выходы, а также гнездо для наушников с регулировкой громкости. Там же вы обнаружите MIDI-интерфейсы (mini-DIN). В комплект поставки входят переходники на стандартные MIDI-разъёмы. Кроме того, отметим наличие ИК-пульта дистанционного управления. В целом, все перечисленные функции позволяют рекомендовать эту карту любителям, которым нравится большое число интерфейсов и лёгкий доступ к ним.

Более специализированная модель Fatal1ty FPS очень близка к Platinum, включая PCI-карту и внутренний модуль, однако она нацелена на хардкорных геймеров. На плате установлены 64 Мбайт дополнительной памяти (X-RAM), которая позволяет увеличить производительность в играх, поддерживающих эту технологию.

Наконец, перейдём к топовой модели X-Fi Elite Pro, состоящей из PCI-карты и внешнего модуля, который довольно большой и поддерживает как вертикальную, так и горизонтальную установку при помощи стойки в комплекте поставки. Конечно же, пользователь получит и пульт ДУ. Наше тестирование будет построено, по большей части, именно на этой модели. Кроме того, мы рассмотрим её более подробно из-за высококачественных преобразователей, благодаря которым карта обеспечивает наилучшее качество звука.

Пульт ДУ поставляется со всеми версиями, за исключением базовой XtremeMusic. Он позволяет управлять рядом функций вроде Crystalizer, EAX, CMSS-3D и 3DMIDI, а также позволяет воспроизводить файлы и выполнять важные регулировки вроде громкости. На внешнем модуле Elite Pro можно получить доступ к тем же регулировкам с помощью вращающихся функций - очень удобно. Кроме того, функции ручек отображают подсвеченные индикаторы, поэтому ошибиться сложно.

Creative Labs X-Fi Elite Pro
Интерфейс PCI
Основная микросхема CA20K1 (X-Fi)
Макс. частота дискретизации 192 кГц
Квантование 24 бита
ASIO 24 бита/96 кГц
Входы
На карте Микрофон/линейный/цифровой SP/DIF с переходником, линейный Molex (на самой плате)
На внешнем модуле Линейный Hi-Z, микрофонный/линейный, наушники/линейный, оптический и коаксиальный S/PDIF
Выходы
На карте 8 на акустику (7.1), 1 оптический и коаксиальный S/PDIF (мини-джек)
На внешнем модуле 1 оптический и коаксиальный S/PDIF, 1 регулируемый микрофонный
DVD и кинотеатр
Стандарты Dolby Digital EX, DTS-ES, выход S/PDIF
Конфигурация До 7.1
DVD Audio Да
3D-звук в играх
Стандарты DS3D, A3D, Open AL, EAX 5.0
Конфигурация От 2 до 7.1
MIDI
Программный синтезатор Creative SoundFounts 24 бита
Вход/выход Стандарт Prises (DIN)

PCI-карта оснащена одним входом (мини-джек 1/8", 3,5 мм) под названием FlexiJack, который можно настраивать через драйвер для работы в качестве линейного входа, микрофонного входа или цифрового интерфейса (вход и выход). На внешнем модуле Elite Pro масса интерфейсов. Передняя панель оснащена двумя 1/4" (6,35 мм) входными джеками с регулировкой уровня. Первый, в зависимости от положения ручки регулировки, может служить как линейным входом, так и входом с высоким импедансом (Hi-Z), наиболее практичным способом использования для которого будет подключение музыкальных инструментов вроде электрической гитары. Второй вход более стандартный - его можно использовать как линейный или микрофонный.

Сзади есть ещё один вход на "тюльпанах". С помощью небольшого переключателя его можно настраивать как линейный вход или вход проигрывателя (фоно) с коррекцией RIAA. Великолепная идея - теперь вы можете прослушивать коллекцию виниловых пластинок и легко оцифровать её. Обратите внимание, что у проигрывателя следует подключать и "землю" - об этой детали часто забывают...

Добавьте к этому оптический и коаксиальный цифровые входы S/PDIF, а также пару "тюльпанов" для входа и выхода MIDI. Наконец, отметим специальный разъём для колонок Creative.

Если посмотреть на возможные подключения, то станет понятна приверженность Creative оборудованию потребительского уровня - здесь нет, скажем, симметричного входа. Впрочем, набор портов достаточно полон: микрофон, линейный и наушники, плюс добавленная возможность подключения музыкального инструмента через простой стандартный кабель. Так что дизайн карты вполне удовлетворит нужды любителей.

На PCI-карте X-Fi нет ничего особо примечательного. Вообще, по внешнему виду её легко спутать с любой другой моделью Creative. Интересно отметить, что микросхема X-Fi (CA20K1) оказалась намного более компактной, чем тот же чип Audigy. В линейке X-Fi будет две различающиеся карты. Версия Elite Pro использует цифро-аналоговые преобразователи Cirrus Logic CS4398 (192 кГц, 120 дБ) и аналого-цифровой преобразователь AKM AK5394 (192 кГц, 123 дБ). Вторая версия PCI-карты для менее дорогих моделей оснащена цифро-аналоговыми преобразователями Cirrus Logic CS4382 (192 кГц, 114 дБ) и микросхемой Wolfson WM8775, которая содержит микшер для четырёх аналоговых источников и аналогово-цифровой преобразователь (96 кГц, 102 дБ).

Внешний модуль Elite Pro использует аналогово-цифровые преобразователи TI Burr-Brown PCM1804 (192 кГц, 111 дБ). Для гнезда наушников используется цифро-аналоговый преобразователь Cirrus Logic CS4392 (192 кГц, 114 дБ). Итог очень прост: лучший линейный вход обеспечивает PCI-карта Elite Pro. Впрочем, входы на модуле имеют вполне достаточное качество для большинства применений.

Среди различных блоков, составляющих архитектуру X-Fi, преобразователь частоты дискретизации (Sample Rate Converter, SRC) может показаться самым таинственным и наименее интересным для большинства пользователей. Но обратите внимание на таблицу в начале статьи: он использует наибольшую долю вычислительной мощности! Чтобы понять важность этого блока, позвольте несколько углубиться в природу цифрового звука.

Частота дискретизации соответствует числу раз в секунду, когда считывается сигнал. К примеру, для обычных звуковых CD она составляет 44 100 раз в секунду (Герц, Гц). Сегодня диапазон частот стал шире - всё зависит от источника (того же DVD или DVD-Audio). Кроме того, даже источники с одним теоретическим значением могут существенно отличаться, поскольку на практике частота не всегда точно соответствует теории. При смешивании нескольких источников подобный разброс частот может привести к заметным дефектам звука. Профессиональное оборудование, использующееся в студиях, применяет системы синхронизации, которые отсутствуют у потребительских решений. Взаимодействие между различными типами оборудования - вопрос ещё более сложный. Преобразование частот дискретизации могло бы решить все проблемы, но до сегодняшнего дня его считали обходным решением. В некоторых случаях - по крайней мере, по принципиальной сути работы - преобразование может ухудшить качество сигнала, особенно, если на него тратится не очень большая вычислительная мощность.

Однако для SRC Creative использовала новую архитектуру, которая делает звуковой сигнал полностью прозрачным. Преобразование 997-Гц тестового сигнала от 44,1 на 48 кГц дало искажения -136 дБ и +0,00025 дБ. То есть искажение и шум оказались меньше, чем могут дать другие звуковые компоненты, поэтому можно гарантировать отсутствие артефактов, связанных с преобразованием.

Обработка цифрового сигнала с 44,1 кГц до 48 кГц с помощью SRC.

Уровень искажений и шума (THD+N, distortion + noise) при преобразовании с 44,1 до 48 кГц. У вас просто нет шансов заметить этот переход!

SRC является не только техническим достижением, но и инструментом, который позволяет карте X-Fi обеспечить обещанное качество во многих областях. Первое преимущество заключается в синхронизации цифровых сигналов, но при этом можно также создавать эффекты, вроде окружающей среды или движения, с намного более высокой точностью по сравнению с любым потребительским оборудованием, существовавшим до выхода X-Fi.

С помощью SRC можно легко и точно создать эффект Доплера!

Принцип работы традиционной цифровой синхронизации.

Цифровая синхронизация X-Fi полностью осуществляется блоком SRC.

Наконец, SRC позволяет сэкономить в областях вроде синтеза звука, в частности, в хранении сэмплов для воспроизведения музыки. Блок позволяет прозрачно преобразовать небольшое число сэмплов для вывода широкого диапазона нот, регулируя такие параметры, как высоту тона и вибрато.

Как мы уже отмечали выше, карты X-Fi поддерживают три режимы работы: развлечение (Entertainment, для задач вроде прослушивания музыки или просмотра DVD), игры (Games) и создание звука (Audio Creation, звук и музыка). Переключатель режимов (Mode Switcher) позволяет выбирать любой из них, при этом конфигурация карты меняется, чтобы давать наилучшее качество в выбранной сфере. Кроме того, набор функций и панель управления тоже зависят от выбранного режима. Ниже приведена таблица, где всё это показано.

Переключатель режимов (Mode Switcher) позволяет выбрать тот или иной уровень функций карты, которые наиболее хорошо подходят требуемой сфере. На конфигурацию карты X-Fi уходит всего несколько секунд.

Развлечения (Entertainment) Создание звука (Audio Creation) Игры (Games)
Воспроизведение 3DMIDI Да Да Да
Работа с 3DMIDI Нет Да Нет
EAX ADVANCED HD 5.0 Ограничено Ограничено Да
EAX ADVANCED HD 4.0 Ограничено Ограничено Да
EAX ADVANCED HD 3.0 Да Да Да
Число вспомогательных эффектов 2 4 4
Макс. число ревербераций 1 2 4
Эффекты на входные источники Нет 4 Нет
Выходные каналы ASIO: Dry 1 пара 5 пар 1 пара
Выходные каналы ASIO: FX Нет 4 пары Нет
Входные каналы ASIO: WUH 8 8 8
Входные каналы ASIO: Basic 2 (1 пара) 2 (1 пара) 2 (1 пара)
Поддержка ASIO 2.0 Ограничено Да Ограничено
Прямой мониторинг ASIO 2.0 0 12 (6 пар) 0
Битово-соответствующее (Bit-Matched) воспроизведение Нет Да Нет
Битово-соответствующая (Bit-Matched) запись Нет Да Нет
CMSS-3DSurround Да Нет Да
CMSS-3DHeadphone (наушники) Да Нет Да
CMSS-3DVirtual (2 колонки) Да Нет Да
CMSS-3DVirtual (4 колонки) Нет Нет Да
CMSS-3DInteractive Да Да Да
Crystalizer 24 бита Да Да Да
Графический эквалайзер 10 полос 10 полос 10 полос
"Умное" управление громкостью (Smart Volume Management) Да Да Да
Управление низкими частотами (Bass Management) Расширенное Нет Расширенное

В режиме развлечений (Entertainment) вы получите экран, напоминающий музыкальный центр, с несколькими окнами, позволяющими регулировать многочисленные функции. Среди них есть как хорошо известные окна, так и не особо отличающиеся (по крайней мере, по внешнему виду) от старых карт Creative - тот же 10-полосный эквалайзер, микшер и настройка колонок. Другие же окна полностью новые - вроде Crystalizer, или являются полностью переработанными старыми вариантами - вроде CMSS. Чуть позже мы детально рассмотрим упомянутые функции.

В режиме развлечений (Entertainment) панель управления напоминает музыкальный центр.

Микшер можно назвать классическим.

Здесь мы получаем хорошо известный эквалайзер от ранних карт Creative, чьи возможности идентичны предыдущим версиям.

Никаких сюрпризов по выбору конфигурации колонок. С помощью теста прослушивания можно проверить их правильное расположение.

В режиме игр (Game) мы получаем очень компактный экран со многими упомянутыми выше настройками, но здесь появляются и специфичные для игр функции. На панели микшера можно включать эффекты EAX, а также регулировать эффекты окружения для микрофона. Кроме того, вы получите более мощную версию EAX: 5.0!

Для игр можно включить эффекты EAX и менять ваш голос, обрабатывая сигнал, идущий от микрофона.

Режим создания звука (Creation) - это совершенно другой мир. Здесь лучше быть знакомым с профессиональным музыкальным оборудованием. На экране вы получите микшер с расширенными функциями. Мы не будем детально на них останавливаться, поскольку они очень обширны, да и на момент создания этой статьи у нас нет подробной информации. Помощь в программном обеспечении очень скудная, однако наличие шин и входов/выходов по привязке пользователя даёт весьма интересные возможности. К примеру, вы можете привязать любой вход к любому выходу, или назначить микшированный звук на один или несколько выходов. Как нам кажется, подобные возможности придутся по вкусу многим, в том числе и ди-джеям.

Для музыкантов, кроме широкой палитры эффектов, важной новинкой станет функция 3D MIDI, позволяющая очень просто расположить MIDI-звук в пространстве - эта новая возможность легко доступна даже для любителей! Конечно же, режим создания звука открывает дверь поддержке ASIO 2.0 и позволяет свободно выбирать частоту дискретизации среди стандартных значений. Если вы выберите 96 кГц, то меню выбора эффектов никуда не исчезнет, в отличие от предыдущих карт Creative. У X-Fi все эффекты работают независимо от выбранной частоты. Но будьте осторожны: файлы могут достичь большого размера!

В режиме создания звука (Creation) можно отсылать стерео-звук на восемь каналов 7.1. Эта интересная особенность придётся по вкусу некоторым пользователям.

Можно добавлять параметрическую корректировку с помощью эквалайзера на вход, чтобы исправить плохой источник звука или наложить какой-либо эффект.


Закладка реверберации приятно радует глаз. Впрочем, некоторых пользователей она может отпугнуть.

Благодаря поддержке технологии 3D MIDI, источник MIDI можно свободно располагать в пространстве. Как нам кажется, эта возможность позволяет музыкантам создать очень интересные эффекты.

Можно свободно выбирать любую стандартную частоту дискретизации!

Схема позволяет понять принцип микширования карты. Она, к сожалению, только частичная, но даёт представление об управлении и добавлении эффектов.

В режиме создания музыки (Creation) доступно столь много возможностей, что подробно рассказать о каждой из них вряд ли получится. К примеру, здесь есть 24-битная SoundFonts, а также возможность работы с драйверами ASIO 2.0 с очень низкой задержкой (2 мс). Хотя X-Fi и не нацелена специально на музыкантов, они обнаружат весьма интересные возможности.

Среди модулей X-Fi можно отметить Crystalizer, который работает в трёх режимах. Мы уже подробно описывали его суть в предыдущей статье об X-Fi , поэтому не будем повторяться.

Crystalizer имеет только одну регулировку, градуированную в процентах. У карты Elite Pro вы можете менять уровень эффекта с помощью пульта ДУ или напрямую на внешнем модуле. Вообще, мы надеялись получить более полные функции регулировки, но главная цель Creative - лёгкость в использовании.

Во время прослушивания обработка Crystalizer действительно даёт более реалистичный звук, который близок к тому, что вы получаете на настоящем концерте. У звука существенно улучшается динамика, да и создаётся впечатление расширения частотной характеристики - конечно, его нет, но впечатление возникает из-за усиления чёткости низких частот и дополнительной обработки верхней части звукового спектра. Конечно, эффект Crystalizer сильно зависит от типа обрабатываемого звука. Он будет практически незаметен для звука, чей уровень меняется слабо. Но записи со множеством ударных звуков и переходов зазвучат лучше. Мы брали различные типы музыки, и после Crystalizer нам было очень трудно вернуться обратно на обычный уровень воспроизведения. Как нам показалось, звук обычной карты можно сравнить с концертной площадкой, закрытой плотным занавесом.

Вполне понятно, что для получения качества Crystalizer система воспроизведения (усилитель и колонки) должна быть соответствующей. Колонки обязаны воспроизводить увеличенный динамический диапазон без появления искажений. Кроме того, следует регулировать уровень работы Crystalizer под тип музыки. Вряд ли разумно выставлять один уровень для техно и оперы! Да и уровень работы Crystalizer следует устанавливать в зависимости от характеристик оригинальной записи.

Сегодня, когда всё большее число потребителей знакомится с объёмным звуком, чистое стерео хотя и остаётся самым распространённым форматом, но кажется уже устаревшим. Если вы привыкли к прослушиванию объёмного звука 5.1 (или лучшего формата), то стерео покажется несколько "тонким". Кроме того, вряд ли разумно использовать всего два канала, если ваша акустика многоканальная.

Технология CMSS, которую Creative продвигает уже некоторое время, была разработана (как и многие другие схожие решения) для решения проблемы раскладки двух каналов на объёмный звук 5.1 или 7.1. До сих пор результат нельзя было назвать очень уж успешным. Но благодаря высокой мощности X-Fi эта технология, которая названа CMSS 3D, теперь даёт намного лучший результат. Принцип работы технологии мы описывали в предыдущем материале .

На практике X-Fi-версия CMSS 3D получила несколько режимов, зависящих от типа вашего оборудования и обрабатываемого звука. Первый режим раскладывает стерео на 5.1 или 7.1, однако технология способна также создать виртуальный объёмный звук, если у вас только две колонки. Наконец, третий режим существенно улучшает качество прослушивания на наушниках, как мы увидим ниже.

Технология CMSS 3D очень эффективно справляется с выводом стереозвука на несколько каналов, добавляя как объёмность звучания, так и сохраняя центральный канал виртуальной сцены. В обычной записи певец будет находиться точно в центре звукового пространства и не будет "путешествовать" по сцене из-за неточности записи или воспроизведения. С другой стороны, как можно ожидать, раскладывание стерео на несколько каналов CMSS 3D не даёт того качества, которое может обеспечить полноценный многоканальный источник. Карта создаёт эффект, но не творит волшебство. Это станет очевидно, если прослушать записи, существующие в двух вариантах: вроде альбома Жан-Мишель Жарра (Jean-Michel Jarre) Aero или Feels Like Home от Норы Джонс (Norah Jones). Конечно же, воспроизведение объёмной среды может впечатлить слушателя - всё зависит от оригинальной записи. При этом старые альбомы могут зазвучать совершенно по-новому. Поскольку они не были сделаны в современных "стерильных" студиях, в них содержится информация окружающей среды, которую очень интересно воспринимать при реалистичном воспроизведении. Особенно это касается всех записей "вживую", например, оперы.

Разложение стереозвука на несколько каналов прекрасно показывает себя в фильмах. Посмотрите фильм в формате DivX со стереозвуком, который вы смотрели до этого в Dolby Digital, и вы будете потрясены. Конечно, CMSS 3D не может дать оригинального пространственного звука, но подходит к этому очень близко!

Для нашего тестирования мы перевели в DivX фильм DVD "История игрушек 2" . Вводный ролик к этому фильму является хорошим примером пространственного звука. Технология CMSS 3D справилась с расположением большинства тыловых источников звука справа и слева. Переход на Dolby Digital улучшил точность позиционирования звука. В частности, если действие начинается сзади, скажем - движение из заднего правого угла в передний левый. Но разложение Creative по-прежнему можно назвать очень хорошим - намного лучшим, чем то же Dolby Pro Logic II, которое часто делает звук неестественным и никогда хорошо не справляется с выводом звука на тыловые колонки. Если вы часто смотрите фильмы DivX, а также используете ПК в качестве видеоплеера для гостиной комнаты, то вы не забудете пространственное звучание X-Fi.


Вполне логично, что в комплект поставки входит программное обеспечение Creative MediaSource. Мы использовали его, чтобы насладиться записью оперы с обработкой CMSS 3D.

Безусловно, никакой проблемы с воспроизведением изначально многоканальной дорожки не возникает - будь то фильм Dolby Digital или DTS. CMSS 3D обещает "объёмный" звук всего на двух колонках, но здесь результат оказался уже не таким убедительным. Конечно, звуковая картинка намного превосходит стерео, но до уровня акустики 5.1 или 7.1 она не дотягивает. Подобная обработка будет хороша, если в вашем распоряжении есть всего две колонки, но мы настоятельно рекомендуем перейти к многоканальной системе для просмотра фильмов.

Третий режим CMSS 3D специально предназначен для прослушивания через наушники. Традиционные наушники незаменимы, но они обладают рядом недостатков. В частности, не могут создать реалистичную звуковую сцену. В наушниках кажется, что звук идёт из центра головы или иногда сверху. Но звук ограничен пределами черепа. С помощью режима CMSS 3D Headphone вы сможете насладиться 3D-звуком и в наушниках. Разница будет не только в расположении различных звуковых источников, но и в том, что Creative Creative называет "расширением" (externalization) - созданием правдоподобной звуковой сцены.

Позвольте пояснить принципы, лежащие за позиционированием звуковых источников в наушниках. Здесь работают три фактора: ITD (акустическая временная разница, Interaural Time Difference), ILD (акустическая уровневая разница, Interaural Level Difference) и фильтры HRTF, которые переделывают звук, добавляя в него отражения и преломления, вызываемые вашим телом, головой и ушной раковиной.

Для стереозвука CMSS 3D продолжает извлечение из записи информации окружающей среды, чтобы дать слушателю ощущение нахождения в центре действа. Но, конечно же, этот эффект более впечатляет при многоканальном источнике (фильмы в Dolby Digital или DTS), а также в играх. Наушники теперь уже не являются наказанием, как раньше, и дают своё собственное наслаждение от прослушивания. Но, как нам показалось, в расположении передних и задних источников есть ещё, куда улучшать технологию. Однако не будем категоричны - всё очень сильно зависит от индивидуального восприятия. Кроме того, по нашим личным ощущениям, источники звука были расположены слишком высоко, так что неплохо бы добавить регулировку этой "высоты".

Тестовая система и измерения звука

Наша тестовая система не изменилась, и она даёт достаточную мощность для карты X-Fi. Обратите внимание, что для установки новых карт ваш ПК должен обеспечивать определённый уровень мощности питания. Если оно слабое или некачественное, то могут возникнуть проблемы, особенно при работе с дополнительными модулями. Мы столкнулись с такими проблемами на рядовой машине потребительского уровня, где уже было установлено много различного "железа": она просто перестала грузиться из-за слабого блока питания.

Аппаратное обеспечение
Процессор Pentium 4 2,4 ГГц
Память 1 Гбайт DDR
Графическая карта nVidia GeForce Ti4200
Жёсткий диск 80 Гбайт, 7200 об/мин
Оптический накопитель DVD LG16/48X
ОС Windows XP Pro SP2
Версия Direct X 9.0c
Колонки Creative Gigaworks S750, Logitech Z2200
Воспроизведение видео Power DVD, Win DVD
Измерения Right Mark Audio Analyzer 5.4, Right Mark 3DSound 1.24, DAAS audio measurement system, Neutrik 3337 audio measurement system

Все тесты проводились на карте X-Fi Elite Pro. Как мы уже упоминали выше, отличия этой карты и трёх других моделей кроются в качестве ЦАП и АЦП. В таблице ниже показаны уровни качества, которые дают разные карты линейки X-Fi. Как вы увидите, основное отличие присутствует в тестах записи/воспроизведения, когда мы перешли от соотношения сигнал/шум 112 дБ для Elite Pro к 98 дБ для других карт. Что касается воспроизведения, то разница менее заметна, так как используется только один преобразователь (ЦАП). Как мы указывали выше, лучшим качеством обладает линейный вход, расположенный непосредственно на PCI-карте.

Модель X-Fi Elite Pro Другие
Воспроизведение цифрового звука Неравномерность АЧХ Lo -1дБ Hi -1дБ 46кГц Lo -1дБ Hi -1дБ 45кГц
Взаимопроникновение каналов L-R: -112 дБ
R-L: -112дБ
L-R: -105 дБ
R-L: -105дБ
Соотношение сигнал/шум (SNR) 116 дБ 109 дБ
0,00% 0,00%
Линейный вход / линейный выход
Запись и воспроизведение
Неравномерность АЧХ Lo -1дБ Hi -1дБ 45 кГц Lo -1дБ ~17 Гц
Hi -1дБ 42 КГц
Взаимопроникновение каналов L-R: -106 дБ
R-L: -106 дБ
L-R: -86 дБ
R-L: -86 дБ
Соотношение сигнал/шум (SNR) 112 дБ 98 дБ
Общие гармонические искажения + шум (THD+N) 0,00% 0,00%

Неравномерность АЧХ : характеристика оказалась идеально линейной на всём протяжении спектра!

Уровень шума : уровень шума очень низкий и равномерный.

Динамический диапазон : прекрасный результат, если учитывать квантование!

Нелинейные искажения : очень низки (H3 около -110 dB!); вряд ли можно желать лучшего...

Интермодуляционные искажения : никаких проблем здесь не возникает.

Взаимопроникновение каналов : чуть повышается в верхней части спектра, но взаимопроникновение всё ещё очень низко, чтобы как-нибудь сказаться на качестве звука.

С 24-битным квантованием и частотой дискретизации 48 кГц карта начинает демонстрировать свои настоящие возможности. Подобный режим является хорошим компромиссом между качеством и размером файлов. Собственно, именно поэтому он часто используется в профессиональных приложениях. Здесь мы наблюдаем лучшую динамику и соотношение сигнал/шум.

  • : +0,01, -0,19 дБ.
  • : 112,6 дБ(A).
  • Искажения : 0,0005%.
  • Взаимопроникновение каналов : 101,2 дБ.

Неравномерность АЧХ : частотная характеристика расширилась в верхнем диапазоне, но осталась идеально линейной.

Уровень шума : 24-битное квантование показывает возможности карты - и очень низкий уровень шума.

Динамический диапазон : динамический диапазон достиг своего возможного предела, учитывая другие параметры!

Нелинейные искажения : на том же уровне, что и в режиме 44 кГц. Меньший уровень шума объясняет разницу графиков (THD+N).

Интермодуляционные искажения : очень невелики, так что вряд ли вы их почувствуете.

Взаимопроникновение каналов : в верхней части спектра мы наблюдаем относительное увеличение помех взаимопроникновения каналов, но в нижней части, ниже 1 кГц, оно ушло с графика вообще.

Этот режим соответствует максимально возможному качеству, но в реальности он даёт расширение спектра до 40 кГц с пренебрежимо малым затуханием (0,13 дБ!). Остальная часть характеристики идентична.

  • Частотная характеристика (20 Гц - 20 кГц) : +0.01, -0,13 дБ.
  • Взвешенное соотношение сигнал/шум : 112,4 дБ(A).
  • Искажения : 0,0005%.
  • Взаимопроникновение каналов : 100,3 дБ.

Неравномерность АЧХ : практически линейная характеристика до 40 Гц без ощутимого затухания!

Динамический диапазон : результат по-прежнему великолепен!

Нелинейные искажения : абсолютно идентичны картине при 48 кГц - очень низкие.

Интермодуляционные искажения : пренебрежимо малы...

Взаимопроникновение каналов : здесь помехи чуть выше, чем на 48 кГц, что связано с расширением частотной характеристики.

В принципе, графики говорят сами за себя: с X-Fi вам не придётся даже задумываться о качестве, поскольку карта способна дать лучшее качество, чем любой доступный источник звука. Наши тесты подтвердили результаты, опубликованные Creative, за несколькими отличиями, которые можно связать с обычным разбросом параметров индивидуальных тестируемых моделей. Как мы уже отмечали выше, качество звука зависит от многих параметров. Так что они могут давать чуть различающийся результат.

Игры являются "коньком" Creative - карты компании всегда лидировали в этой области. Вряд ли нужно напоминать, что только карты Creative поддерживают самые современные версии EAX, да и звуковые процессоры позволяют снять большую часть нагрузки по обработке звука с CPU, оставив максимум ресурсов для игры. X-Fi знаменует новый этап в игровом звуке благодаря вычислительной мощности и расширенным функциям "виртуальной реальности". Для продвижения новых возможностей Creative прибегла к помощи кибер-спортсмена Джонатана Венделя (Jonathan Wendel), известного в игровом мире под псевдонимом "Fatal1ty". Именно такую добавку к названию получила одна из новых карт Creative, нацеленная на хардкорных геймеров.

Fatal1ty и Франко (Franco) из Creative на мероприятии X-Fi.

На устроенной LAN-вечеринке можно было потягаться с Fatal1ty.

Fatal1ty - чемпион кибер-игр.

С выходом линейки X-Fi Creative вводит новый стандарт EAX 5.0, который способен выдать 128 источников в 3D-пространстве с многоканальным переходом. Кроме того, технология MacroFX позволяет управлять близостью и блокированием эффектов. В принципе, стандарт пока находится на ранней стадии разработки, поскольку он ещё не в полной мере использует функции X-Fi по обработке звука. Но в будущем нас ждут существенные улучшения. Технология EAX Voice позволяет обрабатывать голоса игроков, использующих микрофон, в реальном времени и выводить их другим с учётом расположения в виртуальном игровом пространстве. Она обеспечивает ещё более глубокое погружение в виртуальный мир, что ещё проявит себя в многопользовательском окружении.

Игры и 3D, продолжение

Для карт, которые могут заинтересовать хардкорных игроков (модели Fatal1ty FPS и Elite Pro), Creative выбрала добавление памяти под названием X-RAM. Эта выделенная память позволяет не тратить на звук основную память ПК. Технология способна добавить в игру эффекты без какого-либо влияния на производительность. Либо повысить производительность при использовании сжатого звука - во время игры не будет происходить его распаковки. Creative провела тесты на модифицированной версии Unreal Tournament 2004 . Представленный ниже график (

Две звуковые USB-карты с качественными ЦАП

В сегодняшнем материале мы сравниваем между собой две интереснейшие звуковые карты: Creative Sound Blaster X-Fi HD vs. Asus Xonar U7. Это два близких по цене и возможностям продукта, в которых упор был сделан на качественные преобразователи. При этом обе карты на момент написания статьи имелись в продаже по очень невысокой цене, немногим более 3 тысяч рублей.

В форуме Asus Xonar U7 заочно нарекли «оптимальным выбором», основываясь на рассматривании фотографий и спецификаций. Многие совершенно напрасно забывают о необходимости прямого сравнения устройств по звучанию. Большинство также не в состоянии правильно интерпретировать результаты измерений.

Название

  • Creative Sound Blaster X-Fi HD
  • Asus Xonar U7

Карта Creative имеет сбивающее с толку название, так как не является родственником карт X-Fi и не имеет отношения к карте Titanium HD. В результате выход карты остался незамеченным. Данный продукт не известен вообще никому, кроме некоторых энтузиастов звука на компьютере.

Asus Xonar U7 также имеет непонятное название. Довольно старые карты U1 и U3 - это бюджетные изделия с качеством интегрированного звука. U7 не имеет никакого отношения к прошлым продуктам этой серии.

Цена

  • Creative: 3700 руб.
  • Asus: 3100 руб.

Карты стоят практически одинаково, разница в абсолютных величинах в цене несерьезная. Важнее то, что такая доступная цена делает их интересными большому кругу покупателей. Конкурентов среди USB-карт у них практически нет!

При этом карта Asus появилась совсем недавно. Производитель также сообщает, что вскоре появится модель Asus Xonar U7 Echelon Edition с армейской маскировочной окраской корпуса и более функциональными драйверами.

Целевая аудитория

  • Creative: массовая, аудиофилы
  • Asus: массовая, домашний кинотеатр

Модель Creative представляет собой карту с полноразмерными разъемами TRS для наушников и микрофона. Что интересно, есть вход Phono для оцифровки винила, с заземлением. Он же работает и в режиме обычного линейного входа. THX и прочая фирменная обработка только программная. Для фильмов есть оптический цифровой выход для подключения ресивера 5.1 с декодером.

К карте Asus можно подключить колонки 7.1 по аналогу, разъемы миниджек. Упор сделан на софт Dolby в комплекте. Цифровой выход - совмещенный, оптический/коаксиальный. Обе карты имеют линейный вход, но в случае Asus линейный вход совмещен с микрофонным, о чем догадаться довольно непросто.

Остается загадкой, зачем было в дополнение к качественному выходу нагружать обе карты таким количеством функций и ПО. Это неизбежно размывает аудиторию и отвлекает от главного достоинства карт, а именно качественного ЦАП . Вся остальная муть в избытке имеется практически в любой звуковой карте. В описании звуковых карт и в оформлении коробок, что называется, «за деревьями леса не видать». Непонятно, кто будет организовывать кинотеатр 7.1 вокруг компьютера или ноутбука - это неудобно и на практике невостребовано. К счастью, пользователь не сильно переплачивает за все эти дополнительные функции, так как цена карт очень невысокая.

Ручка громкости

  • Creative: Миниатюрная металлическая ручка громкости с оригинальным расположением. Имеется функция Mute при нажатии на ручку. Пользоваться ручкой не очень удобно, так как она расположена очень близко к поверхности стола: пальцы располагаются в очень непривычном положении и проскальзывают по покрытию.
  • Asus: Гладкая ручка утоплена в корпус. Нажатие на ручку отключает колонки в пользу наушников и наоборот. Пользоваться неудобно: необходимо значительное усилие, иначе палец проскальзывает. Выемка под палец сделана для красоты - регулировать получается намного легче, прижав палец там, где выемки нет.

В обоих случаях использован безупорный цифровой регулятор. Эргономика регуляторов весьма условная. Из-за совмещения функций регулятора и кнопки регулятор Asus довольно ощутимо люфтит. Многие пользователи предпочли бы убрать кнопку, но чтобы не было люфта. Также утопленный регулятор Asus удобен при переноске звукового интерфейса. Во всех остальных случаях это решение выглядит спорным.

Иллюминация

  • Creative: синий светодиод на верхней панели
  • Asus: 3 сигнальных светодиода на верхней панели

Индикатор работы на карте Creative горит ярче. В принципе, для большинства это не будет проблемой. Но у нас возникло острое желание заклеить его изолентой, чтобы он не мозолил глаза и не был постоянно виден боковым зрением.

Расположение выхода на наушники

  • Creative: спереди
  • Asus: спереди

У обеих карт разъемы расположены удобно.

Начинка

  • Creative: DSP Creative CA0189-2AG, 2-канальный ЦАП AKM AK4396 (123 дБ), 2-канальный АЦП CS5361 (114 дБ).
  • Asus: DSP CM6632A, 2-канальный ЦАП Cirrus Logic CS4398 (120 дБ), 6-канальный ЦАП Cirrus Logic CS4362A (114 дБ), 2-канальный АЦП CS5361 (114 дБ).

Начинка обеих карт весьма интересная. И это главная фича карт, на фоне которой все остальное никого уже не интересует. ЦАП Cirrus Logic CS4398 считается классом повыше, чем AKM AK4396.

Во всех звуковых USB-картах Creative стоит RISC-процессор собственного производства CA0189-2AG с частотой 100 МГц. В отличие от привычных DSP Creative, этот чип не имеет аппаратной обработки звука. Его назначение - быстрый контроллер USB 2.0 и многоканальный интерфейс к полноценным I²S/I²C-микросхемам преобразователей, таким как примененные Cirrus Logic и AKM. На плате распаяны два кварцевых генератора.

В Asus применен интересный чип CM6632A, который поддерживает как HDA-кодеки, так и I²S/I²C-преобразователи. Количество каналов - 8+2 (аналоговых + цифровых) выход и 2+2 вход. Есть поддержка частоты 192 кГц. Чип может тактоваться сразу от трех генераторов, 12, 24,5 и 22,5 МГц, что и использовали создатели карты. Остается не очень ясным решение кинуть макароны с одного края платы с ЦАПом на другой с разъемами.

Вся обработка в обеих картах производится исключительно на программном уровне. Максимальная частота данных 96 кГц не является большой проблемой, так как контента с частотой 192 кГц практически не существует. Hi-Res ничего не дал обычным пользователям и не пошел в массы, а эстеты и любители Hi-End звуковыми картами за $100 вряд ли заинтересуются.

Автопереключение на наушники

  • Creative: есть
  • Asus: есть

При включении в разъем наушников колонки отключаются. Данная особенность была впервые реализована в интегрированном звуке, как часть стандарта AC’97 и HDA. Сначала определение подключенных наушников осуществлялось по импедансу, а затем механическим датчиком. Внешние карты с хорошими преобразователями не уступают интегрированному звуку в данном вопросе. Однако на практике это может вызывать проблемы.

Комплектное ПО

  • Creative: на диске набор ПО, на сайте производителя обновление драйвера
  • Asus: одинаковый установочный комплект на CD и на сайте производителя

Диск с ПО аналогичен всем прочим продуктам Creative.

Внешний вид и содержимое Entertainment Console карты X-Fi уже были не раз описаны в наших материалах. Audio Control Panel идет в комплекте сразу же и позволяет управлять абсолютно всеми настройками без закоулков графического меню, за исключением эквалайзера. Creative Volume Panel - непонятно зачем нужная программа, поставляется для ассортимента. Важное отличие драйверов для XP: они предоставляют выбор частоты и разрядности прямо из Entertainment Console. Частота ограничена на выбор: 48 или 96 кГц, независимо от ОС. Такой выбор типичен для всех USB-карт Creative.



Панель карты Asus устроена очень странно. Параметры можно выбрать только через контекстное меню по правой кнопке мыши!

Имеется интересный параметр установки лимита громкости наушникового выхода.

В дебрях настроек Asus имеет отдельную опцию - Dolby Home Theater v4, который, кажется, переплюнул по количеству «улучшайзеров» карты Creative.

Поддержка 44 кГц

  • Creative: нет
  • Asus: есть

Карта Creative содержит два кварцевых генератора, а также имеет поддержку 44 кГц на уровне DSP. Однако драйвера ни для Windows XP, ни для Windows 7/8 не поддерживают работу в режиме 44 кГц: в настройках устройства можно выставить только 48 кГц либо 96 кГц. В карте для аудиофилов это свидетельствует либо о неадекватности, либо о полной некомпетентности разработчиков. Для прослушивания музыки в 99,9% случаев используется частота 44 кГц. Очень ждем комментариев самих разработчиков карты.

Карта Asus имеет поддержку всех частот: 44, 48, 88, 96, 192 кГц.

Наличие ASIO-драйвера

  • Creative: нет
  • Asus: есть

Отсутствие ASIO-драйвера для карт Creative находится за границами нашего понимания. Наилучший вариант прослушивания у карты Creative - WASAPI-интерфейс и программный ресемплинг в плеере. Пересчет из 44 кГц в 48 или 96 всегда будет принудительно выполнять звуковой движок Windows, или необходимо в медиаплеере выбирать конвертацию на лету. Например, в плеере foobar 2000:

Звучание в колонках

Прослушивание велось на активных мониторах Adam S2.5A и Adam ARTist 5. Для сравнения были привлечены очень известные звуковые карты E-MU 1616M (CS4398) и E-MU 0204 USB (AK4396).

Первый сюрприз: все карты играют совершенно по-разному! На первом месте по качеству звучания стоит карта E-MU 1616M, на втором - E-MU 0204 USB, на третьем - Creative Sound Blaster X-Fi HD, на четвертом - Asus Xonar U7.

Звучание карты Asus меньше всего походит на E-MU 1616M (вопреки установленным одинаковым ЦАП). Виной всему проблемы с искажениями у Asus, так как мы достоверно знаем о непревзойденной реализации аналогового выхода у карты 1616M. Это и измеряемые 120 дБ сигнал/шум, и измеряемые 0,0003% искажений, и прекрасный чистый звук по ощущениям. 1616M не сильно уступает по звуку лучшим реализациям рэковых студийных устройств, сравнима с Pro Tools HD и Lynx Aurora, поэтому мы смело выбираем звук 1616M эталонным для устройств категории до $150. E-MU 0204 USB уступает совсем немного. X-Fi HD звучит более ярко и акцентированно на ВЧ, поэтому при всей эффектности отстоит чуть дальше от оригинального звука. Xonar U7 нас очень разочаровала скудными ВЧ и достаточно вялым звуком. Возможно, эта проблема решается перепрошивкой или драйверами; мы обязательно уточним этот вопрос у производителя. В любом случае искажений 0,01% быть не должно. И цифровая, и аналоговая часть карты способны на большее.

Поругаем и Creative за отсутствие режима 44 кГц. Это просто необъяснимо, нонсенс! Как можно сделать аудиофильскую карту, поставить два кварцевых генератора и запретить ей работать в 44 кГц? Не предоставить пользователю ASIO-драйвер, работающий в обход Windows? Это просто дичайшая некомпетентность разработчиков. В E-MU 0204 USB - устройстве за те же самые деньги - таких проблем нет в помине! Ощущение, что одно подразделение компании Creative беспощадно конкурирует с другим: упорно разрабатывает велосипед с квадратными колесами, когда в соседней комнате уже давно разработан и обкатан гоночный спорткар.

Звучание в наушниках

Мы использовали высокоомные наушники Sennheiser HD600 (300 Ом) и Beyerdynamic DT990 Pro (250 Ом).

Громкости достаточно в обоих случаях, но у карты Asus запаса практически нет. Creative смог еще раз нас удивить. По качеству звука места распределились следующим образом: на первом месте E-MU 1616M, на втором - Sound Blaster X-Fi HD, на третьем - E-MU 0204 USB, на четвертом - Asus Xonar U7. Профессиональный интерфейс E-MU 0204 USB, в принципе, выступил неплохо, но X-Fi HD на его фоне выглядел явным фаворитом и имел существенно больший запас по громкости. Карта Asus Xonar U7 самая тихая, однако ее громкость резко повышается при включении обработок. Возможно, это было сделано намеренно, чтобы был так называемый headroom для технологий Dolby и прочих автоэквалайзеров. Таким образом, карта Asus наименее подходит для простого прослушивания музыки, упор в ней сделан именно на эффектность обработок. Визги и улюлюканья фанатов карты нам остаются совершенно непонятны.

Измерения в RMAA




Тесты в RMAA дали оценку «Отлично». Это означает, что откровенных косяков у устройств нет. Больше это ничего не означает. (Но как только искусственный интеллект сделает ненужным анализ измерений человеком, мы будем первыми, кто вам об этом сообщит!)

Обе карты были протестированы через собственный тракт, так как имеют одинаковый высококачественный АЦП CS5361.

По шумам чуть лучше Asus, по искажениям - Creative. Нас обеспокоил вид графика Asus в тесте интермодуляции плавающим тоном: обычно аномалии в этом тесте указывают на пересчет частоты или на какую-то другую цифровую обработку. Мы несколько раз перепроверили все настройки. Результаты не меняются. Мы провели дополнительные тесты в установленных начисто ОС Windows XP и Windows 7. Были использованы самые последние драйвера и последняя прошивка. Итог один: у карты Asus примерно в 10 раз больше искажений на высоких частотах.

новое поколение процессоров и звуковых карт Xtreme Fidelity

Что такое Xtreme Fidelity?

2 августа 2005 года компания Creative провела в Германии конференцию, где европейской прессе были продемонстрированы звуковые карты нового поколения - SoundBlaster X-Fi.

Ранее, 13 мая 2005 года Creative анонсировала технологию Xtreme Fidelity, сокращенно X-Fi, и одноименный звуковой процессор.


Если с новым процессором более-менее понятно, то что же такое «технология Xtreme Fidelity»? По версии производителя, её суть заключается в обеспечении 24-битного качества, четкости звука как минимум с 110 дБ сигнал/шум и новой технологии CMSS (Creative Multi Speaker Surround) 3D-звука в наушниках и многоканальных колонках. Как заявил Сим Вонг Ху, основатель и исполнительный директор компании Creative — «Xtreme Fidelity — результат нашего видения нового аудио стандарта, который сможет привнести драматическое улучшение в воспроизведение MP3, в геймплей на PC-играх и в цифровые фильмы, таким образом закладывая основу целой новой платформы домашних цифровых развлечений» .

Говоря о Xtreme Fidelity, производитель делает особенный упор на две новые технологии: 24-bit Crystalizer и CMSS-3D. По замыслу Creative, технологии предназначены для ремастеринга, улучшения и ремикширования в реальном времени существующего обычного и сжатого 16-битного стерео материала в 24-битное качество, с многоканальным звучанием в колонках любой конфигурации, а также в наушниках.

Для того чтобы обеспечить возможности нового стандарта, Creative создает процессор X-Fi под девизом «Xtreme Audio Needs An Xtreme Fidelity Processor!» («исключительному звуку требуется процессор высшего качества»).

Ретроспектива

Предыдущие звуковые карты, начиная с Live! образца 1998 года, основывались на модификациях процессора EMU10K. Этот процессор разрабатывался в основном для использования в синтезаторах и модулях производства E-MU как аппаратный MIDI-синтезатор со встроенным эффект-процессором. В то время, когда основным требованием к звуковой карте являлось наличие аппаратного MIDI с максимально большим банком памяти, широкими возможностями и качественными эффектами, EMU10K был прогрессивным чипом. Однако в настоящее время, как все понимают, он морально устарел. Несмотря на 32-битную обработку звука, программируемые качественные профессиональные эффекты, поддержку 8 цифровых I2S или SPDIF интерфейсов, недостатки (главный из которых - жесткая архитектура) сводили всё на нет.

С момента разработки EMU10K интересы пользователей звуковых карт существенно изменились. Фактически произошло разделение аудитории на три лагеря: 1) офисные и прочие пользователи, которых устраивает даже интегрированный звук; 2) геймеры, не особенно интересующиеся качеством, которые не против хорошего трехмерного звука в играх, если это не идет в ущерб производительности; 3) меломаны и аудиофилы, использующие компьютер под удобную музыкальную библиотеку, — им карта нужна исключительно для качественного воспроизведения музыки.

Однако любители качественного звука выражали недоверие изделиям Creative, даже несмотря на установленные в последних моделях качественные I2S ЦАПы Cirrus Logic. Главной "страшилкой", разрушающей имидж звуковых карт Live/Audigy, на долгие годы стало наличие неотключаемой посредственной аппаратной передискретизации (resampling) всех частот в опорную частоту 48 кГц. Для получения качественного воспроизведения формата 44,1 кГц, в котором существует большинство записей, пользователи карт в массовом порядке стали устанавливать DirectSound или ASIO плагины программного пересчета частоты семплирования (SSRC — software sample rate convertion) для популярных mp3-плееров Winamp и Foobar.


SRC Audigy vs. SSRC Winamp

Начиная с Audigy2, разработчики ввели в чип блок P16V, позволяющий картам напрямую проигрывать частоты 96 и 192 кГц для воспроизведения DVD-Audio. Но данный режим оказался доступен только для этих частот и лишь через DirectSound интерфейс. Эффект-процессор, работающий на 48 кГц, в таком случае должен был быть отключен. В противном случае в дело опять вступает передискретизация.

В low-end ниже Creative начинает катастрофически терять рынок звуковых карт за счет экспансии AC"97 и HDA кодеков, принудительно установленных на материнских платах. Это сильно снижает стимул пользователей тратиться на отдельную звуковую карту. Помимо этого, наступление интернет и файлообменных сетей делает компьютер средством накопления коллекции файлов в сжатых форматах. Так что для качественного прослушивания музыки многие предпочитают полупрофессиональные карты на Envy24, с минимумом аппаратных возможностей, но с выбором фиксированной частоты семплирования, честным 44,1 кГц по цифре и минимумом ненужных многим наворотам.

Очевидно, что Creative был нужен новый процессор, лишенный недостатков прежнего. X-Fi был в разработке последние 5 лет. Ещё с момента выпуска первой модели Audigy началась работа над процессором нового поколения. Место разработки — Creative Advanced Technology Center, Кремниевая долина, Калифорния.

Архитектура X-Fi

По заявлению производителя новый процессор Xtreme Fidelity имеет более 51 миллиона транзисторов и производительность более 10000 MIPS (миллионов инструкций в секунду). X-Fi также в 24 раз более мощный, чем предшественник.

Сердце процессора - DSP "Quartet", так как имеются 4 подпроцессора, работающие параллельно. Архитектура именуется TIMD (Thread Interleaved Multiple Data). Для достижения параллелизма используется архитектура процессора с командными словами очень большой длины (Very Large Instruction Word, VLIW).

В такой команде объединено несколько обычных команд, которые выполняются одновременно (параллельно) разными функциональными блоками процессора для повышения его быстродействия. Рост производительности достигается за счет того, что процессору не нужно тратить время на организацию параллелизма на уровне команд. Группировка параллельно исполняемых операций выполняется компилятором. )

Каждый подпроцессор имеет архитектуру 2xSIMD. 2x происходит от того, что обычно подпроцессор оперирует с двумя потоками данных - стерео данные, комплексные числа. Кстати, используется тип данных как с плавающей точкой, так и с фиксированной. Набор инструкций состоит из 235 кодов операций, и около 60 специализированных команд, часто встречающихся в алгоритмах частотной обработки звука, например, комплексное умножение данных из двух потоков, десятичный логарифм, экспонента.

Внутренняя частота процессора 400 МГц. Поддерживается внешняя синхронизация для S/PDIF и I2S. Приводится значение джиттера ФАПЧ (PLL) процессора В алгоритмах обработки звука (реверберация, эквалайзер, эффекты моделирования распространения 3D-звука) используются 512 БИХ-фильтров (IIR, infinite impulse response = БИХ, бесконечная импульсная характеристика) второго порядка. Этим никого не удивишь в современных средствах обработки звука, но следует учесть, что здесь всё работает в реальном времени для десятков потоков одновременно. В число аппаратных фильтров, в том числе входят 4 и 5 полосные параметрические эквалайзеры, полосовые, режекторные и прочие специфические фильтры.

Также имеются богатые возможности по микшированию - до 4096 сигналов с аппаратной регулировкой громкости и объединения двух источников. Это может быть использовано как для построения микшера, гибко конфигурируемого в плане роутинга сигналов, а также используется в играх, так как требует регулировки уровня каждого наложенного эффекта.

Для соединения с цифровыми и аналоговыми интерфейсами процессор имеет 4 входных/выходных шины I2S, обеспечивая 8 входных и 8 выходных каналов. Помимо этого, имеется проприетарный протокол для передачи 8 каналов по одному проводу, таким образом получается 32 х 48 кГц, 16 х 96 кГц, 8 х 192 кГц каналов. Для внутренних нужд и роутинга имеется 4096 звуковых и 4096 параметрических каналов.

SRC

Преобразователи частоты семплирования (SRC, Sample Rate Convertors) задействуются в тех случаях, когда частота семпла не совпадает с опорной частотой текущего режима (иначе семпл проиграется с неправильной скоростью и изменит тон). Используется 256 интерполяторов, с качеством выше, чем у типичного полифазного КИХ-фильтра 100-го порядка (FIR, finite impulse response = КИХ, конечная импульсная характеристика) . Диапазон сдвига тона от 0 до 8.


Схема работы SRC X-Fi

Картинка иллюстрирует работу SRC X-Fi по конвертации 44.1 кГц в 48 кГц. Сперва отсчеты сигнала удваиваются до 88.2 кГц. Полифазный КИХ фильтр конвертирует сигнал до 192 кГц с коэффициентом, равным удвоенному отношению 48/44.1. В финальной стадии частота уменьшается до 48 кГц. Такая схема более эффективна с точки зрения вычислительных затрат и даёт более качественный результат, так как на последнем этапе не образуется алиазинг из-за некратных частот.

При конвертации стандартного тона 997 Гц из 44.1 кГц в 48 кГц стандартный параметр, отвечающий за мощность шумов и искажений, THD+N равен -136 дБ, дрожание частоты в полосе пропускания ±0.00025 дБ. Проверять эти параметры Creative рекомендует как минимум с помощью измерительной станции AudioPrecision.

Учитывая запас по перегрузке (headroom) в 6 дБ и 32 стадии цикла обработки, THD+N может ухудшиться до –124 дБ, а неравномерность АЧХ возрастёт до ±0,01 дБ. Но параметры даже самых лучших на сегодня ЦАПов по шумам и искажениям уступают таким показателям.


Качество работы SRC X-Fi при конвертации 44,1->48 кГц


Следует лишь учесть, что параметры качества в частотной области не показывают работу фильтров во временн ом домене. Но, учитывая позиционирование карт в первую очередь на игры и фильмы, такую точность преобразования можно считать великолепной. В прошлых изделиях интермодуляционные искажения от SRC доходили до 0,1% в высокочастотной области, при этом на падение качества жаловались лишь единичные пользователи.

Имеется очень важный момент, который не сильно афишируется производителем - в отличие от звуковых процессоров предыдущего поколения, в X-Fi можно отключить передискретизацию вместе с остальными эффектами DSP! При этом, конечно, теряется уникальная возможность одновременного прослушивания нескольких сигналов разных частот дискретизации, с последующим наложением всяческих эффектов и улучшайзеров. Однако поклонникам максимально качественного саунда подобное нужно меньше всего.

Преобразователи SRC работают также в режиме DMA, позволяя производить преобразования прямо в ОЗУ компьютера без участия ЦПУ. Для исключения коллизий при загруженной шине PCI имеется настраиваемый кэш.

Возможности X-Fi

Обработка данных для передаточных функций головы и ушей человека (HRTF) и расчета звука для наушников базируется на нескольких технологиях. Это разработки UCDavis, Aureal и Sensaura. Используются патенты на MacroFX, бинауральный 3D паннинг. В реализации применены 48-tap КИХ(FIR) фильтры, обрабатывается до 128 источников 3D-звука.

Технология CMSS (Creative Multi Speaker Surround) обновлена до CMSS-3D. Производитель заявляет, что качество звукового поля выше, чем у Dolby Prologic II/IIx, а в наушниках пространственность и натуральность тембров на ВЧ превосходит Dolby Headphone.

В отличие от предыдущих поколений процессоров, теперь поддерживаются эффекты и для режимов 24/96 и 24/192. Для обработки сигналов повышенного разрешения, например, 192 кГц, используется технология Quadrature Mirror Filter - разбиение сигнала на 4 частотные полосы по 48 кГц, которые обрабатываются раздельно, а результаты складываются. Таким образом, при обработке 192 кГц возрастает скорость вычисления, по сравнению с обычными методами.

Архитектура чипа допускает переключение между режимами без перезагрузки, так что звуковые карты могут максимально задействовать ресурсы.

Поддерживается ASIO 2.0 со временем задержки Для WDM и OpenAL проведены оптимизации драйверов и железа для получения наименьшей latency, при более высоком качестве звука.

Сравнение

В таблице указаны приблизительные соотношения по производительности между различными поколениями карт Creative (по данным производителя).

Произв. вычисл
MIPs
Общая произв.
MIPs
Внутр. каналов MIPS vs Live! Кол-во эффектов Число
транзисторов
Sound Blaster Pro ≈1 3+ - 0,0001x - 100K
AWE 32 (EMU8000) 67 200+ - 0,2x - 500K
Live! (10k1) 335 1000+ 16
(эффекты)
1x 1 2M
Audigy (10k2) 424 1250+
64
(эффекты)
4x 4
4,6M
X-Fi 10340 30000+ 4096
(всего)
67x
8 51,1M

X-Fi обладает архитектурой, полностью отличающейся от строения предыдущих поколений процессоров Creative, также как всех прочих процессоров, включая графические. Концепция представляет собой программируемую архитектуру на основе кольца. Это дает гибкость в роутинге сигналов, позволяя любому из 4096 звуковых каналов перенаправить сигнал к любому элементу процессора - Tank, SRC, Mixer, DSP.



Таким образом, новая архитектура X-Fi состоит из следующих основных инноваций:

  • Архитектура "Ring"
  • Новый DSP "Quartet"
  • Ультра-качественный SRC
  • Аппаратная акселерация Mixer, Tank Engine (эффекты), Filter Engine, DMA.
  • Одновременная разработка и взаимодействие аппаратной и программной частей

Огромное количество информации о процессоре X-Fi можно найти на специальном сайте .

Звуковые карты Sound Blaster X-Fi

8 августа 2005 года Creative анонсировала новую линейку звуковых карт Sound Blaster X-Fi на базе одноименного процессора. Будут выпускаться 4 модели карт: Sound Blaster X-Fi Elite Pro, Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS, Sound Blaster X-Fi Platinum, Sound Blaster X-Fi XtremeMusic.

Sound Blaster X-Fi Elite Pro оборудована ЦАП профессионального качества 116 дБ сигнал/шум, плюс внешний интерфейсный модуль с кнопками регулировки 24-bit Crystalizer, X-Fi CMSS-3D, 3DMIDI и EAX. Карта оснащена 64 Мб набортной X-RAM звуковой памятью, а также микрофонным и гитарным предусилителями. Ориентировочная стоимость US$399.99.

Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS сконструирована, чтобы удовлетворить запросы знаменитого геймера Джонатана "Fatal1ty" Вендела. Карта имеет 109 дБ сигнал/шум, 64 Мб набортной X-RAM. В комплекте поставляется коммутационный блок под 5" отсек и ИК-пульт ДУ. PCI-карта с менее качественными ЦАП. Стоимость US$279.99.


Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS

Sound Blaster X-Fi Platinum. То же самое, что и Fatal1ty, но PCI-карта без набортной памяти. US$199.99

Sound Blaster X-Fi XtremeMusic. Самый простой вариант платы. Platinum без коммутационного блока. US$129.99
Кстати, даже для этой карты есть упоминание о возможности заказа ИК-приемника на шине USB и пульт ДУ.

В данной статье мы рассмотрим самую интересную модель - Sound Blaster X-Fi Elite Pro. Отличительная черта карты - максимальное качество и производительность, плюс огромных размеров внешний коммутационный блок с пультом ДУ.

Sound Blaster X-Fi Elite Pro


Sound Blaster X-Fi Elite Pro


Сама карта, с маркировкой SB0550, имеет позолоченные разъемы и загадочную прямоугольную деталь в верхнем углу платы. На поверку оказалось, что это светодиод с надписью X-Fi, которая загорается синим цветом при включении и будет хорошо видна в полупрозрачных моддерских корпусах.


PCI-карта Sound Blaster X-Fi (SB0550) из комплекта Elite Pro


Действительно, с фонограммой производят ремастеринг с помощью "широко известного в узких кругах" мастерингового плагина, под названием "многополосный компрессор". Чтобы на 100% убедиться в своей правоте, я сравнил работу Crystalizer с тремя мастеринговыми многополосными компрессорами: Waves LinMB, iZotope Ozone, Steinberg MultiBand Compressor. При включении этих плагинов характер звука меняется аналогично включению Crystalizer.

Чтобы удостовериться на все 200%, я протестировал Crystalizer нашей программой RMAA и сопоставил с результатами Waves LinMB Linear Phase MultiBand compressor (со стандартным пресетом Low-Level Enhancer - сообщаю для тех, кто захочет повторить измерения). Тесты были проведены с настройкой Crystalizer по умолчанию, в среднем положении.

Обратите внимание на эквализацию АЧХ и большие интермодуляционные искажения - по измерениям характер воздействия плагинов аналогичен. Однако на слух ситуация намного лучше. Это связано с тем, что характер музыкального сигнала отличается от тестового. Согласно психоакустике, перегрузка менее 6 мс человеком не фиксируется, а качественный компрессор не допускает длительной перегрузки, оперативно снижая уровень сигнала, что регулируется временем атаки.

Можно найти аналогию технологии Crystalizer в мире цифровой фотографии. Предположим, появляется некий плагин, который переводит JPEG, полученный сжатием из некоего качественного TIF, в формат 16-бит на цвет, затем поджимает уровни (грубо говоря, повышает яркость/контрастность) и резкость на 10-20% в некой зависимости от исходника. Готово! Получаем новый гениальный "48-bit Picturelizer", который делает JPEG лучше исходных TIF. Внимание, вопрос: в каком случае качество будет лучше? Правильно, только в случае, если JPEG обладает запасом по качеству для подобных надругательств, а устройство отображение имеет проблемы с передачей самых светлых и самых темных полутонов исходного изображения.

В звуке ситуация с MP3 и WAV примерно такая же, однако есть и разница. В мастеринговых студиях применяется весьма дорогостоящее оборудование, анализирующее исходный файл не в реальном времени, а с некоторым забеганием вперёд или даже не в один проход, с применением точности вычислений не 24 бит, а 64 бит с плавающей запятой. Далее, параметры мастеринговой компрессии должны кропотливо подстраиваться индивидуально под каждую запись на высококачественных контрольных мониторах среднего и дальнего поля. Доверять аналогичную функцию автомату в реальном времени и говорить о превосходстве над студийным результатом - самонадеянно. В финальной же стадии мастеринга проходит этап формирования психоакустического распределения шумов дизеринга (нойз-шейпинг), что на слух превращает 16-битную запись в 20-битную, так что остаётся лишь побитно переслать запись на входной интерфейс ЦАПов. Любое вмешательство в этот процесс пагубно отражается на качестве, и уж из MP3-записи первоначальную фонограмму превзойти никак не удастся, а многополосная компрессия может до неузнаваемости исказить тональный баланс и привести к перераспределению энергетики сигнала, что вызовет перегрузку на высоких или низких частотах.

Другое дело, если мы ведём разговор о посредственной бытовой акустике с ограниченным динамическим диапазоном и ущербной АЧХ, так что даже самый примитивный регулятор тембра субъективно существенно повышает комфортность восприятия. В таком случае дополнительная полосовая компрессия высоких и низких частот облегчает восприятие фонограммы через данные конкретные колонки, особенно в сочетании с умеренно поджатой исходной фонограммой, с меньшей агрессивностью (соотношение пиковой мощности к среднему значению). В этом случае итоговые искажения от обработки не превзойдут искажения воспроизводящего тракта.

Так и обстояло дело на практике. На недорогих активных стереоколонках некоторые записи субъективно звучали разборчивее, хотя и c большей агрессией. На качественной акустике (студийных мониторах и Hi-Fi колонках среднего класса) я без труда нашел несколько MP3, а также оригинальных CD, качество которых Crystalizer существенно ухудшал, так что была слышна перегрузка, либо звук делался излишне агрессивным, что приводило к быстрому утомлению от прослушивания.

При измерениях выяснилось, что кроме многополосной компрессии сигнала осуществляется поднятие уровня примерно на 3 дБ. Так что любые тихие записи будут казаться субъективно лучше даже без действия компрессора.

Таким образом, 24-bit Crystalizer пойдет на пользу обладателям недорогой акустики или бюджетных наушников, что практически автоматом означает недостаток НЧ и ВЧ, а также проблемы с детальностью СЧ. Для обладателей качественной акустики хорошая новость в том, что данная технология легко отключается.

Технология 24-bit Crystalizer вполне имеет право на жизнь, однако сама подача, с выдачей желаемого за действительное, совершенно не радует. В реальности Crystalizer не расширяет, а сужает динамический диапазон, а 24 бита действительно используются, но только для того, чтобы не накапливалась ошибка округления (это нормальная практика, ни один современный DSP не работает в том же разрешении, что и исходные данные).

СMSS-3D

Технология CMSS-3D призвана решить основную проблему молодого поколения пользователей многоканальных звуковых карт: "У меня 5.1 набор колонок. В фильмах всё классно, но в MP3 играют только 2 фронтальные колонки! А я хочу, чтобы все!!!"

Как было сказано выше, технология CMSS (Creative Multi Speaker Surround) обновлена до CMSS-3D. Используются разработки и патенты IRCAM, UC Davis, Aureal, Sensaura и Creative"s Advanced Technology Center.

CMSS-3D виртуализирует источник звука любой канальности на любое устройство, таким образом, обеспечивается:

  • CMSS-3DHeadphone: объемное звучание в наушниках;
  • CMSS-3DVirtual: объемное звучание в стереоколонках;
  • CMSS-3DSurround: конвертация стерео в многоканальный звук;
  • CMSS-3DInteractive: 3D-звук из нескольких источников.

Тестирование проводилось в наушниках Sennheiser HD600. Была выявлена проблема двойного наложения эффектов виртуализации, с ухудшением эффекта объемности. Дело в том, что все музыкальные записи последних лет уже содержат в той или иной мере расширение стереопанорамы, так что результат может оказаться неожиданным.

В то же время, демонстрационный файл "The Rising of the Sun" с CD "Essential Anuna", содержащий практически сырое стерео, показал хорошие результаты, и даже превосходство над технологией DolbyHeadphones.

Помимо музыки, технология CMSS-3D может использоваться и в играх. В этом случае игра рассчитывает трехмерный звук на 5.1 колонки, а CMSS-3DHeadphone преобразует многоканальный звук в объемное звучание в наушниках.

X-RAM

В отличие от карт прошлых десятилетий, набортная память X-Fi используется не для MIDI-семплов, а для хранения или кэширования звуков во время работы игровых приложений. Существует проблема с дефицитом оперативной памяти, так что разработчики либо снижают разрядность семплов до 8 бит 11 кГц, что на порядок ухудшает качество, либо сжимают в форматы с потерями, MP3 или OGG, что ведёт к загрузке процессора при распаковке на этапе проигрывания сэмпла.

Таким образом, введение набортной памяти на звуковой плате позволяет: сэкономить основную память, ускорить доступ к памяти, устранить необходимость в декомпрессии в реальном времени, устранить потерю качества сэмплов, увеличить производительность графической части и величину FPS.

На сегодня существует лишь одна игра с полноценной поддержкой X-RAM. Это недоступная пока для широкой аудитории UT2004 X-Fi Edition. Мы предлагаем ознакомиться с результатами, предоставленными Creative. Как видно, внедрение X-RAM может увеличить производительность до 20%, что эквивалентно апгрейду графического ускорителя, при этом ещё и вырастет качество звука! Однозначно полезное нововведение.


UT2004 X-Fi Edition

Тесты в RMAA 5.5

Мы не можем удержаться от публичного цитирования мануала Creative для журналистов, тестирующих X-Fi.

"Как уже было сказано, Creative разработал семейство Sound Blaster X-Fi, в первую очередь, заботясь о качестве звука. Для достижения этой цели, мы подошли к тестированию очень серьезно. Однако мы осознаем, что не все журналисты имеют доступ к аппаратуре “Audio Precision”, промышленному стандарту тестирования профессиональной аудиоаппаратуры. Мы видим, что многие используют для тестов качества аудиоаппаратуры “RightMark Audio Analyzer” из-за его доступности и симпатичного интерфейса. Однако из-за разницы в методиках между этими двумя платформами, их результаты будут различными. В прошлом, мы получали некоторые вопросы об этих различиях, так что мы хотим показать заготовленные результаты и тестовые методики как для Audio Precision, так и для RMAA. Мы надеемся, вы найдете в них для себя что-то полезное".

Инструкцию от Creative по установкам карт X-Fi для измерения в RMAA можно скачать на официальном сайте .

Результаты тестов Audio Precision

Sound Blaster X-Fi
XtremeMusic/
Platinum/
Fatal1ty FPS
Remark
Digital Playback Frequency Response Lo –1dB Hi –1dB ≈ 45kHz
N.B. "Digital Playback" refers to the fact that only the quality of the line-out is tested using a digital source file. It is not a test of the digital outputs
Cross-talk L-R: -105 dB
R-L: -105dB
Signal to Noise Ratio (SNR) 109 dB
0.004 %
Line-IN / Line-OUT
Record & Playback
Frequency Response Lo –1dB ≈ ~17 Hz
Hi –1dB ≈ 42 KHz

Output: 2Vrms
Cross-talk L-R: -86 dB
R-L: -86 dB
Signal to Noise Ratio (SNR) 98 dB
Total Harmonic Distortion + Noise (THD+N) 0.004%

Sound Blaster X-Fi Elite Pro Remark
Digital Playback Frequency Response Lo –1dB Hi –1dB ≈ 46kHz PCM: 24-bit/96kHz, 997Hz Output: 2Vrms
N.B. "Digital Playback" refers to the fact that only the quality of the line-out is tested using a digital source file. It is not a test of the digital outputs.
Cross-talk L-R: -112 dB
R-L: -112dB
Signal to Noise Ratio (SNR) 116 dB
Total Harmonic Distortion + Noise (THD+N) 0.0008 %
Line-IN / Line-OUT
Record & Playback
Frequency Response Lo –1dB Hi –1dB ≈ 45 kHz PCM: 24-bit/96kHz, 997 Hz Input: 2Vrms
Output: 2Vrms
Cross-talk L-R: -106 dB
R-L: -106 dB
Signal to Noise Ratio (SNR) 112 dB
Total Harmonic Distortion + Noise (THD+N) 0.001%

Результаты тестов RMAA 5.5

Sound Blaster X-Fi Elite Pro

SB0550 SB0550 SB0550 SB0550
+0.01, -0.07 +0.01, -0.07 +0.01, -0.07 +0.01, -0.07
Noise level, dB (A): -94.8 -95.1 -113.0 -113.3
Dynamic range, dB (A): 94.7 95.1 112.8 112.5
THD, %: 0.0009 0.0009 0.0007 0.0007
IMD + Noise, %: 0.0051 0.0049 0.0010 0.0010
Stereo crosstalk, dB: -95.1 -95.5 -102.7 -102.8

Sound Blaster X-Fi XtremeMusic
Sound Blaster X-Fi Platinum
Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS

Test SB0460 SB0460 SB0460 SB0460
Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.02, -0.08 +0.01, -0.09 +0.01, -0.09 +0.02, -0.17
Noise level, dB (A): -94.1 -94.5 -102.1 -102.2
Dynamic range, dB (A): 94.0 94.3 101.6 102.0
THD, %: 0.0009 0.0009 0.0008 0.0008
IMD + Noise, %: 0.0057 0.0054 0.0026 0.0025
Stereo crosstalk, dB: -97.0 -94.5 -101.5 -98.6

Сравнивая результаты тестов RMAA loopback vs. AP loopback, хочется отметить, что расхождение составляет единицы процентов, что обусловлено различием алгоритмов подсчета. В последней версии 5.5 было соблюдено максимальное соответствие существующим международным стандартам (при этом в RMAA использует более точные вычисления, чем требуется по стандарту). Учитывая килобаксовую стоимость Audio Precision и бесплатность RMAA, можно вполне рекомендовать программу для проверки заявленных производителем паспортных данных. Значение THD+N следует брать из детального отчета RMAA.

Из тестов интерес представляют лишь графики искажений.


THD карты SB0550


IMD (DIN) карты SB0550


IMD (CCIF) от частоты SB0550


IMD (CCIF) от частоты SB0460

Судя по измерениям, проблема с большим количеством искажений - дело прошлого. Режим 44.1 кГц в картах X-Fi ничем не отличается от 48 кГц.

Тест качества аппаратного SRC

Интересно сравнить качество нового аппаратного SRC X-Fi против распространенного real-time SSRC плагина MP3-плеера WinAmp, отличающегося довольно высоким качеством и прилично нагружающего CPU.


IMD (CCIF) vs. frequency


IMD (DIN)

Reference 16/44 - анализ сгенерированного тестом файла исходных данных; показывает максимально достижимое качество для 16-битного формата.
X-Fi HW SRC OFF - отключение аппаратного SRC у X-Fi достигнуто путем установки опорного режима 44,1 кГц и опции Enable Bit-Matched Playback.
X-Fi HW SRC ON - включение аппаратного SRC у X-Fi получено путем проигрывания 44,1 кГц файла при установленном опорном режиме 48 кГц и отключении Enable Bit-Matched Playback.

WinAmp SSRC plug-in - проигрывание файла 44,1 кГц в WinAmp с установленным SSRC плагином, настроенным на пересчет в 48 кГц, при этом - у карты опорный режим 48 кГц и опция Enable Bit-Matched Playback.

Как мы видим, SRC карты превосходит SSRC плагина, а видимые по диаграмме искажения от его включения отсутствуют.

RightMark 3DSound


Диаграмма умышленно построена в масштабе 100%, чтобы показать - разница, даже в несколько раз, при малом количестве буферов несущественна, а включение EAX в режиме 3D обходится практически бесплатно.

OpenAL API опережает DirectSound за счёт более прямого доступа к железу и оптимизации комплектной библиотечки CT_OAL.DLL (Creative OpenAL Driver, 5.12.1.1141) исключительно под X-Fi. Исключение составляет режим 2D. Но, в этом режиме OpenAL вероятнее всего использоваться не будет, да и скорость там непринципиальна. Скорее всего у OpenAL 2D - это 3D с фиксированными координатами. Загрузка одинакова:

Игры

Как уже упоминалось, Creative имел возможность протестировать X-Fi на специальной версии UT2004 с поддержкой 128 голосов. Не могу не привести результаты:

  • Realtek HD Audio: 7.1 Audio, EAX 2.0, 32 Voices
  • Sound Blaster Live!: 5.1 Audio, EAX 2.0, 32 Voices
  • Sound Blaster Audigy: 7.1 Audio. EAX 3.0, 32 & 64 Voices, CMSS-3D
  • Sound Blaster X-Fi: 7.1 Audio, EAX 3.0, 32, 64 &128 Voices, X-Fi CMSS-3D, X-Fi 24-bit Crystalizer

Итак, в UT2004 разница между HDAudio и X-Fi на 32 голосах достигает 17%, при лучшем качестве звука и включенных CMSS-3D и 24-bit Crystalizer. Конфигурация компьютера вполне средняя: P4-3.4, 1 Гб, GeForce 6600.

Из реальных игр, прямая поддержка X-Fi есть пока лишь в Battlefield2 (даже в демо-версии!), реализованная через OpenAL. При наличии карты, в звуковых опциях можно выбрать отдельный пункт Creative X-Fi, EAX и Ultra High настройку звука. В этом случае задействуется набортная память для кэширования семплов и ускорения обсчета звука. Надо сказать, что семплы в этой игре в основном среднего качества, многие 22 кГц, плюс пожаты в OGG с переменным битрейтом 100 кбит/с. Так что при выбранной опции X-Fi и активации EAX звук заслуживает оценку "Очень хорошо", но не "Отлично" из-за отвратительного качества семплов. Намного интереснее слушается звук в Doom3 с патчем 1.3, включающим EAX4.

Мы провели свои измерения в Battlefield2 с помощью хакерского мода. Использовалась система P4 3.4 ГГц, 1 Гб DDR400, ATI X800, настройки графики 800×600, Medium. Режим Creative X-Fi + EAX ON + Ultra High дал 52 FPS, по сравнению с режимом Hardware + EAX OFF + Medium, который показывает 55 FPS. Таким образом, различие в производительности между режимами с максимальными и средними настройками не превышает 5%, за что нужно сказать спасибо быстрому и мощному процессору карты. И это при таких настройках видео, когда производительность ещё не упирается в видеокарту. В игровых же разрешениях можно смело выставлять звук на максимум.

По результатам тестирования реального продукта новому процессору
Creative X-Fi присуждается награда сайт Original Design

Продолжение следует…


Любая более-менее крупнобюджетная игра предъявляет определенные требования к технике игрока - чтобы процессор был помощнее, монитор побольше, акустика покачественнее. Достойная звуковая карта тоже жизненно необходима. Встроенные в материнские платы звуковые кодеки свою задачу, конечно, выполняют, но многого от них ждать не стоит.

Со звуковыми картами в виде отдельных плат все глухо. С EAX 5.0 работают только карточки серии X-Fi от Creative , остальным доступна лишь устаревшая спецификация EAX 2.0 . Как видите, альтернатив продукции Creative нет или почти нет.

С некоторых пор на рынок звуковых карт вышла ASUS . Не так давно она представила звуковую карту Xonar DX - с новым интерфейсом PCIe x1, более качественными компонентами и поддержкой всех эффектов EAX. При всем при этом стоит новинка не дороже X-Fi Xtreme Gamer .

Мы тщательно протестировали Xonar DX и сравнили ее с . Она стоит существенно дороже X-Fi Xtreme Gamer, но только за счет наличия в комплекте поставки внешнего блока с разъемами и пульта ДУ, так что все честно.

Словарик

Диапазон частот - полоса частот, которую может воспроизводить источник. Человек слышит звуки частотой от 20 до 22 000 Гц.

Дискретизация - процесс превращения аналогового сигнала в цифровой.

Частота дискретизации - параметр, показывающий, сколько раз секунду считывается звуковая волна. Чем больше частота дискретизации, тем шире диапазон частот, который можно записать. Для точного снятия звука до 22 кГц частота дискретизации должна составить 44,1 кГц.

ЦАП - цифро-аналоговый преобразователь, необходим для вывода звука на колонки.

АЦП - аналогово-цифровой преобразователь, необходим для записи.

Соотношение сигнал/шум - соотношение мощности полезного сигнала к уровню шума. Чем выше этот показатель, тем меньше на выходе будет шумов.

Бит в звуке - шаг, с которым можно снимать значения звуковой волны. При 16-битном процессоре волну можно разбить на 65536 отрезков, при 24 битах - на 16 777 216.

Раунд 1: взгляд изнутри

К 2005 году Creative проиграла бюджетный рынок звуковых карт встроенным кодекам. С этим пришлось смириться, в итоге компания переключилась на более дорогие решения. В результате такой смены курса свет увидел чип X-Fi (Xtreme Fidelity), по мощности он превзошел Audigy в 24 раза.

В X-Fi заложены огромные возможности: со звуком работают сразу четыре ядра, они рассчитывают потоки параллельно; количество эффектов и способов обработки аудиопотока более чем достаточно; при этом мощность процессора позволяет проделывать все это в реальном времени. Особенно в Creative гордятся архитектурой X-Fi - раньше звук пропускался по жестко заданной цепочке эффектов, с приходом технологии Audio Ring он посылается на шину, к которой подключаются только необходимые модули. Такой подход не только разгружает процессор, но и позволяет избавиться от ненужных эффектов.

Увы, без ложки дегтя не обошлось: в звуковых картах серии X-Fi используют устаревшие чипы для вывода и захвата звука, со времен Audigy ничего не изменилось. За вывод звука отвечает ЦАП (цифро-аналоговый преобразователь) Cirrus Logic CS4382 , который умеет работать с акустикой класса 5.1, но ограничен низкой частотой дискретизации (96 кГц) при использовании многоканального звука, да и соотношение сигнал/шум слишком низкое. То же самое касается АЦП (аналого-цифровой преобразователь). Для обеспечения качественной записи у Wolfson WM8775SEDS слишком низкие показатели. Как ни крути, а сегодня линейка X-Fi смотрится не так привлекательно.

Другое дело ASUS Xonar DX. В этой плате нет революционного процессора, использован добротный чип от C-Media , а чип Oxygen HD CMI8788 ничем особенным похвастаться не может - звук у него проходит по классической жесткой цепочке эффектов, задержки при обработке в реальном времени относительно высокие. Зато ко всему этому прицеплены качественные АЦП и ЦАП. За вывод звука отвечают сразу два чипа: двухканальный Cirrus Logic CS4398 и шестиканальный Cirrus Logic CS4362A . Вместе они могут работать с восьмиканальной акустикой и по качеству оказываются на голову выше решений от Creative. На запись стоит Cirrus Logic CS5361 , у которого по сравнению с Wolfson куда шире диапазон и значительно меньше шумов.

Плата X-Fi Fatal1ty Edition выглядит солидно: черный текстолит и светящийся красным логотип будут неплохо смотреться в прозрачном корпусе. Собрана карточка на совесть, главный процессор закрыт радиатором. Разъемов на карте достаточно: есть вход AUX In для ТВ-тюнера и дополнительное 4-контактное питание (карта работает и без него), по центру находится разъем для управления питанием компьютера, для включения с пульта ДУ, помимо этого, в наличии два выхода для подключения внешних панелей от X-Fi Fatal1ty Edition и Elite Pro , а вот стандартные аудиоразъемы на корпусе отсутствуют. Панель ввода-вывода включает игровой порт, три выхода на колонки и один Flexi Jack, совмещающий цифровой выход, а также вход для микрофона. Подключается карта через PCI-интерфейс.

Xonar DX сильно отличается от X-Fi Fatal1ty Edition. Плата вполовину ниже конкурента, подключается по интерфейсу PCIe х1 и совместима с низкопрофильными корпусами (в комплект поставки входит специальная планка). Минус - микросхемы расположены с обеих сторон платы, что вполне ожидаемо, учитывая ограниченное пространство. Количество разъемов у Xonar DX чуть больше: есть AUX In, S/PDIF In и выход на фронтальную панель, на панели ввода-вывода - четыре выхода на акустику и Flexi Jack.

Минус обеих карт - разъемы для кабелей расположены слишком близко, подключить дорогие провода с толстой изоляцией будет затруднительно. Кроме того, комплектация у X-Fi Fatal1ty Edition и Xonar DX одинаково бедная: лишь диски с драйверами и инструкции. ASUS разве что добавила низкопрофильную планку, о которой мы упоминали, и переходник на S/PDIF.

Таблица 1
ASUS Xonar DX Creative X-Fi Fatal1ty Edition
Процессор ASUS AV100 X-Fi
ЦАП Cirrus Logic CS4398 (24 бит/192 кГц/116 дБ), Cirrus Logic CS4362A (24 бит/192 кГц/112 дБ) Cirrus Logic CS4382 (24 бит/ 192 кГц/ 192 кГц, 96 кГц в многоканальном режиме/114 дБ)
АЦП Cirrus Logic CS5361 (24 бит/ 192 кГц/114 дБ) Wolfson WM8775SEDS (24 бит/ 96 кГц/ 102 дБ)
Количество каналов 7.1 в аналоговом и цифровом режимах 5.1 в аналоговом режиме, 7.1 по S/PDIF
Шина PCIE 1.0 PCI
Выходы 4х 3,5 мм джека (фронт/боковые/центр-сабвуфер/тыл), 3,5 Flexi Jack (микрофон, S/PDIF), AUX-IN, S/PDIF, выход на фронтальную панель Игровой порт, 3x 3,5 мм джек (фронт/центр-сабвуфер/тыл), 3,5 мм 3,5 Flexi Jack (микрофон, S/PDIF), AUX-IN, 2x выхода на панели расширения, управление питанием

Раунд 2: безграничные возможности

Подключение X-Fi Fatal1ty Edition начинается с установки драйверов и внушительного набора софта. Произвести настройки проще некуда, программы все понятные и в меру удобные. Достаточно выбрать режим работы карты (игры, запись, развлечения), после этого подключаются необходимые функциональные модули.

В процессе инсталляции на компьютер прописывается столько разных программ, что им можно было бы посвятить отдельную статью. Расскажем про самые главные. Управлять картой предстоит через Creative Console . В наличии привычные микшер и эквалайзер, но есть и куда более интересные вкладки - например, 24-bit Crystallizer и CMSS-3D .

Начнем с первой. Процессор X-Fi рассчитан на работу с 24-битным звуком. Это все хорошо, но на практике никому не нужно, ведь музыку пишут, используя 16-битный поток. Чтобы оправдать себя, Creative как раз и придумала технологию 24-bit Crystallizer, которая искусственно расширяет и усиливает частотный диапазон, уровень выставляется в процентах. Идея не нова, подобное умеют делать многие звуковые редакторы. Так или иначе, после такой обработки бас усиливается, верхи становятся более резкими, а середина плотнее. При прослушивании музыки поначалу кажется, что звучание реально улучшается и становится более напористым, но чуть позже замечаешь, что звук смазывается. Басы превращаются в ухающую кашу, из верхов выделяются только самые громкие тона, голос на фоне музыки отходит на второй план.

Вторая технология оказалась более жизнеспособной. CMSS-3D - это алгоритм, который позволяет получить объемный звук из обычной стереодорожки. При его включении знакомые песни преображаются, складывается полное ощущение, что находишься в самом центре происходящего: то где-то позади зазвучит гитара, то барабанщик сбоку заиграет. Еще один плюс CMSS-3D - возможность превращать наушники в акустику 7.1.

Софт ASUS Xonar DX радует своей простотой.

Пара слов о кино: технологии Dolby и DTS поддерживаются в полном объеме только под Windows XP. Там все работает на уровне железа и не нагружает процессор. А вот драйвера для Windows Vista появятся лишь в конце лета (разработчики как-то не особенно торопятся). Также Creative предлагает собственный музыкальный плеер, каталогизатор медиафайлов и даже функцию караоке.

У ASUS такого разнообразия технологий и софта нет, но, может, оно и к лучшему. Все настройки собраны в одном окне, там же предстоит выбирать режим работы карты - музыка, фильмы, игры. ASUS не стала изобретать велосипед и воспользовалась разработками Dolby Laboratories , признанного лидера в области звука. Особо хочется выделить алгоритм получения объемного звука: если CMSS-3D от Creative впечатляет, то работа Xonar DX вкупе с Dolby ProLogic буквально сносит башню. При первом знакомстве с этой технологией возникает стойкое желание переслушать всю музыкальную коллекцию. Столь же хорошо показала себя технология Dolby Headphone , она с легкостью заткнула за пояс Creative X-Fi. И вот почему: если CMSS-3D перегружает наушники низкими частотами, то у ASUS звучание получается легким, воздушным.

Еще один козырь Xonar DX - плата отлично умеет позиционировать звук и мастерски его отдалять. По качеству звучания карта от ASUS оказалась чище X-Fi Fatal1ty Edition, особенно это заметно при подключении многоканальной акустики - честные 192 кГц дают о себе знать, да и шумов значительно меньше. Уступает новичок только по мощности выходного сигнала, наушники с сопротивлением 64 Ом раскачать удается с трудом, нужен усилитель.

Раунд 3: как это работает?

При переводе обеих карт в игровой режим появляются настройки EAX, управление голосом, у Creative отключаются 24-bit Crystallizer и эквалайзер, а у Xonar DX активируется функция DirectSound 3d GX 2.0 (о ней чуть позже).

Перед тестами поясним, почему Creative долгое время считалась единственным производителем звуковых карт, ориентированных на игроков. Звук в играх долгое время оставался на втором плане: шаги персонажей звучали одинаково и на траве, и на асфальте, не чувствовались изменения при переходе из одного помещения в другое, о расстоянии до персонажа можно было судить только по картинке на мониторе. Технологии вроде Microsoft DirectSound и Aureal 3D поддерживали лишь эффект реверберации и очень малое количество источников звука.

Чтобы подстегнуть интерес к своим картам, Creative разработала технологию EAX. Она позволила не только менять звук в зависимости от условий в игре, но и просчитывать расстояние до источников. Впервые поддержка EAX появилась в 1999 году в картах серии Sound Blaster Live! - тогда технология позволяла обрабатывать до 32 источников, умела самостоятельно обрабатывать эффекты, значительно разгружая тем самым центральный процессор. К выходу X-Fi технология доросла до версии 5.0. Мощный процессор научили работать со 128 источниками звука, принимать в расчет поверхность пола, стенок, потолка, плавно изменять звучание при переходе из одной локации в другую, обрабатывать встречающиеся препятствия, а для полного счастья добавили внушительное количество новых эффектов.

На пути к популяризации EAX встала одна проблема - для поддержки технологии недостаточно одной карты, игры необходимо затачивать по EAX, а это дополнительные затраты. За прошедшие три года появилось чуть больше двадцати игр, совместимых с EAX 5.0 - совсем негусто. Но Creative это не расстроило, там до сих пор уверены, что без EAX играть нельзя. В этом есть доля правды, но EAX - не панацея, в том же Call of Duty 4 обошлись без этой технологии, при этом звук все равно получился великолепный. А тут еще вышла Windows Vista, в которой избавились от поддержки аппаратного звука напрочь, ее можно реализовать лишь через программный интерфейс OpenAL . Этот шаг Microsoft существенно пошатнул позиции Creative на рынке.

Вообще, политика Creative в отношении EAX довольно жесткая, компания в принципе не лицензирует старшие версии стандарта сторонним разработчикам железа. На нет и суда нет, и в ASUS пошли другим путем: понятное дело, что процессор от C-Media недостаточно мощен, чтобы обрабатывать инструкции EAX 5.0, зато с этой задачей прекрасно справляется центральный процессор компьютера. И здесь они совершенно правы - современные ЦП достаточно мощные, насчитывают два, три и даже четыре ядра, которые только и ждут, чтобы их чем-нибудь загрузили. Схема действия поддержки EAX такова: как только мы запускаем игру, DirectSound 3D GX2.0 перехватывает EAX-команды, отправляя их на обработку в ЦП, после чего рассчитанный звук поступает на карту и акустику. О полноценной поддержке EAX 5.0 никто не говорит, но работу со 128 источниками звука и основные эффекты гарантированы. Решение не самое прозрачное, но это работает.

Раунд 4: финальная битва

Для тестирования звука в играх мы собрали компьютер на основе Core 2 Duo E6300 с частотой 1,8 ГГц, установили две планки памяти по 512 Мб и ограничились видеокартой GeForce 7800 GTX 512 Мб. Ударную линейку игр составили Unreal Tournament 3 , Call of Duty 4 и BioShock . Главное, что нас интересовало - насколько хорошо у Xonar DX получится работать с EAX и будет ли заметна разница по сравнению с X-Fi. Чтобы не пропустить ничего важного, звук каждого прохода уровня записывался и сравнивался.

Первым в очереди был BioShock. Игра поддерживает EAX 5.0 и отличается разнообразием помещений со сложной обстановкой. Первый запуск прошел на карте X-Fi Fatal1ty Edition. Для пущего эффекта мы сначала прошли уровень без поддержки EAX, после чего мы ее включили. Разница нас поразила. Звук меняется коренным образом. Если без EAX все идет общим потоком, то при включении обработки отлично прослеживаются переходы от одной поверхности к другой, ощущается объем помещений - например, в больших комнатах шаги звучат более гулко, чем в маленьких. В комнатах с коврами звуки как будто тонут, в то время как в пустых помещениях, наоборот, усиливаются. Отчетливо слышно, находится ли противник в одном с вами помещении или нет, без труда определяется расстояние до источника звука. Но вот технология CMSS-3D явно пасует - в наушниках невозможно понять, где находится источник.

Переходим к Xonar DX. Первым делом мы проверили настройки, EAX остался доступен. Звук от карты ASUS оказался совершенно иной. В то время как конкурент из стана Creative давит басами, Xonar DX четко выделяет каждый отзвук. Особенно порадовала технология Dolby Headphone - она явно превосходит CMSS-3D. Теперь о EAX-эффектах: на слух разница есть. Xonar DX срабатывает с некоторым отставанием, прохождение звука через стену слышно не так явно, переходы из одного помещения в другое более резкие, немного различается просчет плеска воды. Общее впечатление: нельзя сказать, что звук у Xonar DX хуже, он просто другой.

Unreal Tournament 3 взаимодействует с EAX куда интенсивнее, чем BioShock. Результаты обеих карточек в нем оказались примерно одинаковыми. На больших пространствах при игре в наушниках в лидеры вышла Xonar DX - благодаря более грамотному позиционированию.

Call of Duty 4 мы оставили на десерт: там нет поддержки EAX, так что оба соперника боролись на равных. Звук в игре часто теряет динамику и изобилует высокими частотами. За счет усиления басов и 24-bit Crystallizer на X-Fi Fatal1ty Edition удалось получить плотное живое звучание, которое куда больше похоже на то, что вы можете услышать в кинотеатре. У Xonar DX просто не оказалось нужных фильтров, чтобы подтянуть звук, к тому же в игре отказалась работать Dolby Headphone, главный козырь этой карты.

Подведем черту

У ASUS получилась отличная карточка, она не только не уступает продукции Creative по звуку, но зачастую и превосходит ее. При работе с музыкой или фильмами используются высококачественные технологии от Dolby, которые с легкостью затыкают за пояс все наработки Creative. Но самое главное то, что Xonar DX действительно умеет работать с EAX 5.0. Не так безукоризненно, как карты самой Creative, но в пылу боя вы вряд ли заметите разницу.

У Creative X-Fi Fatal1ty есть процессор, до которого Xonar DX еще расти и расти. Но все остальное за три года безнадежно устарело. То, что недавно выглядело впечатляюще, сегодня уже уходит в историю. Старые АЦП/ЦАП проигрывают Xonar DX по всем статьям.

У Creative много софта, но он зачастую бесполезен и нестабилен. За все время тестов мы получили один полный слет Windows и несколько синих экранов. Кроме того, у плат X-Fi нет выхода на стандартную звуковую панель на корпусе, есть лишь поддержка дорогих фирменных панелей расширения.

Куда сложнее обстоит дело с записью. У Creative в наличии продвинутый софт и полная поддержка ASIO. Процессор X-Fi обеспечивает малые задержки при обработке звука в реальном времени, внешние панели с большим количеством разъемов упрощают подключение микрофонов и музыкальных инструментов. Можно работать сразу с несколькими каналами - записывать одновременно голос и инструмент. Но мешает ограничение в виде 96 кГц. Xonar DX позволяет делать более качественные записи, но о работе со звуком в реальном времени можно забыть.

У каждой звуковой карты есть свои плюсы и минусы. Если у вас уже установлена карта серии X-Fi, то менять ее на Xonar DX стоит только в том случае, если вы решили прикупить высококачественную акустику. А вот если до сих пор вы обходились встроенным звуком и вам не надо записывать музыку, то Xonar DX станет прекрасным выбором.

Два в одном

После установки отдельной звуковой карты встроенный кодек на системной плате никуда не денется. Его можно отключить, но стоит ли торопиться? Есть несколько способов использования двух карт одновременно.

Можно вывести разные звуковые потоки на разные карты. К примеру, смотрите вы фильм, звук идет через дискретную карту. В то же время кто-нибудь хочет послушать музыку в наушниках, тогда в Winamp вывод звука выставляется на встроенный кодек, и все довольны. Еще один вариант: использовать основную карту на вывод звука из игры, а вторую - для общения по TeamSpeak через гарнитуру. Удобно и практично.

Внешняя звуковая карта Creative Sound Blaster X-Fi HD призвана существенно улучшить качество звучания благодаря целому набору преимуществ. Девайс можно без труда подключить к ноутбуку или ПК, при этом он оборудован удобно расположенными разъемами для микрофона и устройств воспроизведения. Стоит сразу же и упомянуть о функции усиления звука и о возможности без труда регулировать уровень громкости исходящего аудиопотока. Задняя панель звуковой карты оснащена оптическим портом, позолоченным стереоразъемом RCA, а также интегрированным фонокорректором, позволяющим напрямую осуществлять запись звука, проигрываемого с вашей виниловой пластинки.

Устройство полностью поддерживает специальное ПО Media Toolbox 6, которое имеет удобный интуитивный интерфейс и позволяет с легкостью записывать цифровой звук, а также конвертировать его в различные аудиоформаты. Благодаря технологии SBX Pro Studio можно воспроизводить видео или аудио файлы с эффектом “живого звука”, например при просмотре фильмов или прослушивании музыки.

Превосходное качество звучания
Одним из главных преимуществ данной модели звуковой карты USB линейки Sound Blaster является способность воспроизводить звук в превосходном качестве. При этом, показатель соотношения сигнала и шума составляет 114 дБ.

Технология SBX Pro Studio
Модель Sound Blaster X-Fi HD оснащена технологией SBX Pro Studio, которая существенно улучшает качество звучания как во время игры, так и при просмотре фильмов или прослушивании музыки.

Отличный выбор для поклонников виниловых пластинок!
Вдобавок ко всем прочим преимуществам, звуковая карта оборудована фонокорректором с эквалайзером RIAA, что позволяет вам с легкостью подключить к ней проигрыватель виниловых пластинок и таким образом напрямую конвертировать звук в форматы CD или MP3.

Усилитель звука в вашей гарнитуре
В арсенале Creative Sound Blaster X-Fi HD вы также найдете интегрированный усилитель звука превосходного качества, который отлично работает даже в паре с наушниками премиум-класса, где показатель сопротивления может достигать 330 Ом.

Быстрое и простое подключение
Среди прочих преимуществ девайса стоит выделить наличие удобно расположенных звуковых разъемов для наушников и микрофона с позолоченным обрамлением. К тому же, устройство оборудовано отдельным регулятором громкости в виде специального тумблера, находящегося на передней панели звуковой карты.

Полная совместимость с Windows 8
Разработчики аудиокарты на славу потрудились не только над аппаратной, но и над программной составляющей своего детища. Благодаря этому, звуковые драйверы для Sound Blaster X-Fi HD позволяют устройству отлично работать даже в паре с операционной системой Windows 8.

Технические показатели

Основные:
- Звуковая технология: X-Fi.
- Показатель соотношения сигнала и шума: 114 дБ.
- Канальный выход: стерео.
- Используемая аудиотехнология: SBX Pro Studio.
- Качество звучания: 24 бита/96 кГц.
- Основной порт для подключения: USB 2.0.
- Гарантийный срок: 1 год.

Подключение:
- Оптический выход TOSLINK.
- Оптический вход TOSLINK.
- Один микрофонный вход 1/4", который полностью соответствует стандартам RIAA.
- Два линейных входа RCA.
- Выход для наушников 1/4".
- Два линейных выхода RCA.

Перечень совместимых ОС:
Windows8, WindowsXP SP2 или более, Windows Vista SP1 или более, Windows7 и Windows10.

Требования к системе:
- Совместимые ОС: Microsoft Windows10, Windows8, Windows7, Windows Vista, Windows XP (Professional x64 Edition, Service Pack 2 или более).
- Процессор Intel Core2 Duo или эквивалентный ему AMD с рекомендуемой тактовой частотой 2.2 ГГц или более.
- Наличие свободного USB-порта.
- Минимальный объем оперативной памяти: 1 ГБ.
- Объем свободной памяти на жестком диске: 600 Мб.
- Наушники или динамики с усилителем.
- Привод CD-ROM или DVD-ROM для установки ПО.
- Наличие интернет-подключения.

Комплектация:
- Звуковая карта Sound Blaster X-Fi HD.
- Руководство для быстрого подключения и установки ПО.
- Инструкция для пользователя.
- Адаптер-переходник с коннекторами RCA и входным звуковым разъемом.
- USB-кабель длиной 1,5 м.
- Установочный CD-диск.
- CD-диск с приложением Media Toolbox 6.

Статьи по теме: